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Oceana CEO: Andrew Sharpless


 

“Lo emocionante de todo esto, y lo que  me hizo venir aquí, es que el salvar el océano es el problema medioambiental más serio al que nos enfrentamos y tiene una solución políticamente alcanzable”, afirma Sharpless. “A la industria pesquera comercial se le ha permitido, sin examinarla y sin ningún tipo de obstáculos, absorber toda la vida del océano a un ritmo totalmente insostenible.  Los productos contaminantes siguen llegando al mar, los caladeros del mundo están al borde un colapso irreversible y las poblaciones de especies importantes, como el marlín o el atún, se encuentran al 90% de los niveles de 1950. La buena noticia es que sabemos cuáles son los problemas, qué hay que hacer, y podemos ganar esta batalla.

Evitaremos el colapso del océano. En sólo dos años, nuestros casi setenta abogados que trabajan en tres continentes a jornada completa han hecho progresos importantes. El verano pasado, salvamos 60.000 tortugas marinas amenazadas al obligar a los pescadores comerciales del golfo a cambiar sus redes de gambas. Hemos restringido las prácticas de pesca destructivas en casi 26 millones de km2 del océano y hemos conseguido más de 100.000 miembros comprometidos y activistas electrónicos de más de 150 países y territorios".

-- Andy Sharpless, Director ejecutivo de Oceana

Sin embargo, el objetivo de Oceana de limpiar el 71% de la superficie de la tierra es sobrecogedor y requiere un líder comprometido y con experiencia. Sharpless reúne las condiciones. Trabajó como organizador de base en el Center for Study of Responsive Law, fundado por Ralph Nader para fomentar que las instituciones políticas, económicas y sociales del país fueran más conscientes de las necesidades de los ciudadanos/consumidores. Sharpless también ayudó a dirigir el lanzamiento del Wisconsin Citizens Utility Board a principios de los ochenta, y luego trabajó como subdirector de desarrollo en People for the American Way.

Estudió en Havard College, en la Facultad de derecho de Harvard y en la Facultad de economía de la Universidad de Londres y es uno de los fundadores de RealNetworks, una empresa con sede en Seattle pionera en el campo de la música online y la tecnología de emisión de vídeos. También trabajó durante cinco años para McKinsey & Co.. Como vicepresidente del Museo de Televisión y Radio de Nueva York, ayudó a transformar unas instalaciones únicas, que reabrieron las puertas del nuevo edificio en 1991. Más recientemente, Sharpless creó Discovery.com (sección online del canal Discovery, The Learning Channel, Animal Planet, Discovery Health y The Travel Channel), un sitio de internet ganador de varios premios.

A partir de sus años de experiencia dirigiendo algunas de las empresas más punteras del país, organizaciones cívicas y sin ánimo de lucro, Sharpless introdujo en Oceana un modelo de gestión basado en campañas: “Muchas organizaciones medioambientales se hunden por intentar abarcar mucho. Establecimos Oceana como una organización centrada en campañas lo cual fija objetivos concretos y dirige la atención y los recursos que necesitamos para tener éxito”.

Sharpless ha conseguido formar una gran comunidad online de usuarios que creen que apoyar nuestras pesquerías es el principal objetivo de Oceana. “Ahora mismo, lo único que podemos hacer es frenar la destrucción del océano; pero una vez que hayamos construido la comunidad (e Internet nos da una enorme oportunidad de hacerlo de manera rápida y relativamente asequible), podremos lograr los cambios que preserven para siempre la vida del océano y su flora y fauna”.

Andy Sharpless es director ejecutivo de Oceana desde septiembre de 2003. Está casado y tiene dos hijos.