Portugal celebra el Día Nacional del Mar

©OCEANA/ Carlos Suárez
©OCEANA/ Carlos Suárez

Autor: Aitor Lascurain
Fecha: Noviembre 16, 2011



El 16 de noviembre de 1994 entró en vigor la Convención de Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar que estableció un nuevo marco jurídico para legislar el medio marino. Al ratificarla un año más tarde, Portugal  asumió derechos sobre la mayor Zona Económica Exclusiva (ZEE) de la Unión Europea pero también importantes responsabilidades en la protección de la biodiversidad y de los recursos marinos.

A pesar de que Portugal cuenta con el mayor número de montañas submarinas del Atlántico Nordeste, en la actualidad tan sólo 3 (Banco D. João de Castro, Menez Gwen y Lucky Strike), todas ellas en los alrededores de las islas Azores, están incluidas en la Red Natura 2000. De hecho, actualmente tan sólo el 0,10% de la superficie marina portuguesa forma parte de esta red de espacios protegidos. Es decir, que aunque tiene el mayor potencial de la UE en materia de conservación marina, Portugal se encuentra a la cola de los países europeos en espacios protegidos.

El Gorringe, la mayor montaña submarina europea

La mayor montaña submarina europea, el Gorringe, se encuentra en la ZEE de Portugal, concretamente a unos 250 km al suroeste del Cabo de San Vicente.  Su tamaño impresiona… La base de la montaña se asienta sobre un fondo de 5000 metros y la cima se queda a tan solo a 30 metros de la superficie, por lo que podemos encontrar los ecosistemas más diversos en sus laderas. En el año 2005 Oceana documentó, mediante fotografías y vídeo submarino, la cima de esta mole, y encontró tanto especies procedentes del Atlántico como otras especies propias del Mediterráneo. El pasado mes de agosto Oceana, en colaboración con científicos portugueses, regresó a esta montaña e identificó más de 100 especies marinas.

 Ahora nuestro objetivo es colaborar con el gobierno portugués aportando nueva información científica de lugares inexplorados para identificar aquellas zonas de gran interés por las especies y hábitats que acogen y que, por lo tanto,  deberían ser protegidas para cumplir la legislación europea y los distintos compromisos internacionales adquiridos por Portugal.

Sobre el Gorringe

Expedición de Oceana 2011: Rumbo a las montañas submarinas