Día Mundial de los Océanos: Los bosques submarinos de Europa se queman

© OCEANA / Carlos Suárez
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© OCEANA / Juan Cuetos
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Autor: Angela Pauly
Fecha: Junio 8, 2012



Es difícil imaginar que, si miles de hectáreas de bosques en Europa estuvieran siendo arrasadas y fueran muriendo, los políticos, incluso los no muy orientados al medio ambiente, ignoraran la protección de hábitats tan vitales.
Y, sin embargo, es exactamente lo que está pasando aquí en Europa. Sí, los bosques están formados por quelpos, praderas de plantas marinas, lechos de coralígeno y otras especies en vez de robles, pinos y flores silvestres, pero ¿sabías que los submarinos se encuentran entre los ecosistemas más productivos del planeta? Una hectárea de algas o de plantas marinas puede producir más de 18.000 euros al año en beneficios económicos, 8 veces más que el valor de una hectárea de bosque tropical. Sin embargo, la contaminación, el fondeo de embarcaciones, las técnicas de pesca destructivas, la sobreexplotación de los recursos, las especies invasoras y la construcción costera, entre otras causas, han llevado a un declive drástico en las últimas décadas.
Los bosques submarinos son una defensa masiva contra la erosión costera, que le cuesta a Europa 90.000 millones de euros al año. Sin embargo, a pesar de saber que cada euro invertido en la conservación marina y costera se traduce en al menos 10 o 15 euros de beneficios, la UE gasta poco o nada en la protección de estos hábitats.
Dejando aparte el dinero, estos hábitats submarinos también desempeñan un papel crítico en la regulación del cambio climático. Un estudio reciente ha demostrado que las praderas marinas, uno de los ecosistemas más amenazados, almacenan dos veces más carbono que los bosques templados y tropicales del mundo. Y cuando estas praderas son destruidas, ¿qué crees que le sucede a todo el CO2 almacenan? Correcto, se libera. Nada bueno.
Así que este Día Mundial de los Océanos, estamos dando la alarma. Alguien tiene que hacer que nuestros responsables políticos sepan que todo esto es inaceptable. ¿Te sumas a nosotros para alzar la voz?
Echa un vistazo a nuestro comunicado de prensa para más información. También hemos elaborado un álbum en Flickr con imágenes fabulosas de bosques y praderas submarinos – ¡son absolutamente increíbles!