¿Cómo se reproducen las medusas?

© OCEANA/ Carlos Minguell - ¿Ves la diferencia entre la mayoría de los pólipos de la foto y el que está rodeado?

Autor: Cristina Lopez de las Heras (Voluntaria)
Fecha: Julio 13, 2012



Llega el verano y con él las medusas vuelven a salir en las noticias, con miles de ejemplares llegando ya a las playas. Así, hemos pensado que sería interesante echar un vistazo a cómo se reproducen, y resulta que las medusas tienen un ciclo vital muy interesante. ¿Quieres saber más?

El ciclo biológico de las medusas tipo hidrozoo se caracteriza por una alternancia de generaciones: a una generación sexual le sucede otra asexual.

Las medusas tienen género. Los espermatozoides del macho fecundan los óvulos de la hembra y se forma el zigoto, que crece en forma de larva o plánula.

La plánula comienza su vida libre, hasta que se adhiere al fondo marino y crece hasta formar un pólipo, que de momento sólo se encarga de coger alimento.

Cuando la colonia de pólipos alcanza un estado óptimo de nutrición comienza el proceso de división para la formación de medusas individuales. Los pólipos se dividen mediante surcos transversales, su forma ha cambiado y se asemejan a piñas.

Los pequeños discos se separan del pólipo sésil. Son larvas de vida libre llamadas éfiras. La éfira crece y se transforma en una medusa adulta con gónadas en las que se formarán los óvulos o espermatozoides.

En los siguientes enlaces puedes ver una animación muy interesante del ciclo de reproducción de las medusas.

Más información: Ciclo Biológico de medusa y pólipo (Celentéreos)