El Día Mundial del Medio Ambiente y los hábitats esenciales para peces

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Autor: Angela Pauly
Fecha: Junio 5, 2013



Siempre hemos defendido que el único modo de lograr un sector pesquero sólido y sostenible es proteger el medio marino para que funcione como la máquina bien engrasada que debería ser. Y hoy, Día Mundial del Medio Ambiente, queremos insistir en ello.

En el mundo existen algunos lugares conocidos por su inmensa contribución a  la biodiversidad, la ciencia y la productividad. Aunque a menudo se citan como ejemplo zonas en tierra firme, bajo las olas hay áreas increíblemente ricas que desempeñan un papel crucial en la salud de los océanos y, en concreto, para los stocks de los que tanto depende nuestro sector pesquero.

Los hábitats esenciales para peces son lugares frágiles pero vitales en los que discurren fases críticas del ciclo vital de las especies marinas. Son zonas en las que los peces se reproducen, se alimentan y crían.

  • Por ejemplo, los campos de coral bambú como el de la foto, que hemos visto en el Canal de Mallorca (ya sabéis que nos encantan las montañas submarinas), son un hábitat esencial para la cigala, la cual se agrupa en estas zonas para alimentarse. Los corales de profundidad constituyen áreas de reproducción de especies comerciales como la merluza.
  • Los estuarios, zonas costeras donde aguas de río y de mar se mezclan en un entorno salobre y rico en nutrientes, se encuentran entre los hábitats naturales más productivos del mundo. A menudo son áreas de puesta de especies como boquerones, sardinas y langostinos.
  • Los afloramientos –agua más fría y rica en nutrientes que asciende a la superficie y sustituye a agua más templada y con menos nutrientes– crean áreas de una importancia crítica para determinadas especies en las primeras etapas de su vida. Estas zonas son algunas de las más productivas y atraen a muchas especies marinas, generando así una intensa actividad pesquera. Se trata de ecosistemas fácilmente amenazados por la sobrepesca.

Estos son solo algunos ejemplos de hábitats esenciales para peces y, como podéis imaginar, protegerlos restringiendo la pesca y las actividades dañinas debe estar en el corazón de cualquier gestión pesquera que quiera ser integral y sostenible.

Al comienzo del proceso de reforma de la Política Pesquera Común, insistimos mucho para que este concepto se incluyera en la futura política. Aunque el término en sí no se menciona y el texto actual no considera prioritaria la protección de las zonas de alimentación, nos alegra ver que sí incluye referencias a los lugares de puesta y cría. Sin duda, es un gran avance.