Conoce a la manta cornuda

http://www.whoi.edu/news-release/devilray

Autor: Angela Pauly
Fecha: Julio 4, 2014



Hace unos días, la capacidad de la manta cornuda de alcanzar profundidades hasta ahora desconocidas sacudió Internet, la excusa perfecta para presentar esta especie a nuestros lectores.

A pesar de su nombre, es una criatura solitaria (aunque se puede encontrar en grupos), inofensiva para los humanos y que se alimenta de plancton y pequeños peces. Puede alcanzar hasta 4 metros y pesar hasta 350 kilos.

Debido a que las mantas a menudo se ven en aguas superficiales más templadas, los científicos se quedaron perplejos ante los resultados de un estudio de marcaje que indicaba que estas mantas podían descender a profundidades de casi 2.000 metros y hacerlo a velocidades de hasta 6 metros por segundo. No está claro qué hacen durante 2-3 horas en las gélidas profundidades, pero se supone que estarán buscando peces para alimentarse.

El marcaje de este estudio tuvo lugar en las Azores, donde se sabe que las mantas cornudas se congregan en verano. Se encuentran también en aguas de Chile y otras zonas del océano Pacífico, así como en el Atlántico y el Índico.

Por desgracia, el Woods Hole Oceanographic Institute apunta que las mantas cornudas cada vez sufren más presión pesquera, en particular de las redes de enmalle. Sus agallas son muy apreciadas, así como la carne, cartílago (usado como relleno en la sopa de aleta de tiburón) y piel.

Estas misteriosas criaturas, únicas en su capacidad de soportar temperaturas templadas y casi heladas, aún tienen mucho que enseñarnos sobre su biología y ecología. Como sucede con muchas especies y hábitats del océano, no hay suficiente información sobre ellas. Esperemos que esta noticia estimule nuevos estudios para asegurarles un futuro saludable en el ecosistema marino.

Ni nuestros fotógrafos ni los videógrafos han tomado imágenes de alguna de ellas, pero sí hemos pasado mucho tiempo documentando el Banco de Gorringe, entre las Azores y el Estrecho de Gibraltar. Si quieres echar un vistazo a algunas de las increíbles fotografías que tenemos de las especies y hábitats en este punto caliente de biodiversidad del Atlántico, echa un vistazo a nuestros álbumes aquí y aquí.