Cada seis minutos se produce un vertido ilegal de hidrocarburos en aguas europeas

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Martes y miércoles, pleno del Parlamento Europeo para la aprobación final de una propuesta de Directiva que imponga sanciones criminales contra los contaminadores.


Febrero 21, 2005
Madrid
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Marta Madina ( [email protected] )




“Hay que parar esta grave contaminación crónica. Desde que empezó  el proceso de aprobación de la Directiva, en marzo de 2003, se han producido unos 180.000 vertidos ilegales a las aguas europeas contaminándolas con más de un millón de toneladas de hidrocarburos. Cada mes de retraso en su aprobación supone incrementar la contaminación marina con más de 40.000 toneladas de hidrocarburos contaminantes”, declara Xavier Pastor, Director de Oceana para Europa.

El Plenario del Parlamento Europeo debatirá los días 22 y 23 de febrero la propuesta de Directiva presentada por la europarlamentaria holandesa Corien M. Wortmann-Kool para imponer sanciones criminales a quienes contaminen el mar con hidrocarburos. Dicha propuesta ya fue enmendada y aprobada por el Comité de Transportes, en su reunión del pasado 19 de enero.

Ante esta reunión de  máxima trascendencia, Oceana, la organización internacional para la investigación, protección y recuperación de los mares,  recuerda algunos datos sobre la contaminación rutinaria e ilegal producida por este tipo de vertidos:

  • El 88% de los residuos de hidrocarburos que llegan a las costas del mar del Norte, especialmente bolas de alquitrán, proceden de los vertidos de aguas de sentinas.
  • El 90% de las aves petroleadas y residuos encontrados en playas de ambas cuencas del Atlántico Norte se deben a vertidos ilegales de hidrocarburos
  • En algunas zonas, solo una de cada diez aves marinas muertas por petróleo llega a la costa y puede ser contabilizada. Si cada año se recogen más de 77.000 aves muertas en las costas, europeas el verdadero alcance de esta contaminación puede ser altísimo. En el Atlántico canadiense se ha estimado en 300.000 las aves muertas anualmente.
  • En la costa de Bélgica, el número de aves petroleadas encontradas cada año es ente 500 y 3.000. Y Bélgica solo representa el 0,08% del total del litoral de la UE.
  • Los efectos subletales de esta contaminación pueden reducir el éxito de supervivencia de las colonias de aves hasta un 6%, siendo como media de un 2,75%.
  • Entre el 22% y el 46% de todas las muertes de Tortugas marinas que se producen en el mundo tienen que ver con la contaminación por hidrocarburos del mar. La mitad de las tortugas nacidas en playas del Atlántico muestran contaminación por petróleo antes de alcanzar la edad de un año.
  • Los cetáceos también se ven afectados. Diferentes especies han sido encontradas en las costas europeas con manchas de petróleo o con el tracto respiratorio obturado por bolas de alquitrán.
  • Cada año se producen más de 20 millones de toneladas de residuos de hidrocarburos y aguas oleosas a cusa del tráfico marítimo en Europa. Cantidad suficiente para llenar 10.000 piscinas olímpicas.
  • Sólo el 7% de los buques que recalan en el Puerto de Rotterdam, el de mayor movimiento de toda la UE, deposita sus residuos en las instalaciones portuarias creadas para tal efecto. ¿Dónde se encuentra el restante 93%?
  • Cada año se detectan unos 3.000 vertidos ilegales de hidrocarburos en aguas europeas, pero se cree que el número total puede ser muy superior.
  • Se cree que el número total de vertidos ilegales de más de 20 toneladas que se produce cada año debe ser de 90.000, es decir, un vertido cada 6 minutos, afectando un área de 242.000 km2 (la extensión de Gran Bretaña)
  • El volumen anual de hidrocarburos que llega a los mares europeos ha sido estimado en 1.750-5.000 toneladas en el Mar Báltico, 15.000-60.000 toneladas en el Mar del Norte y más de 400.000 toneladas en el Mar Mediterráneo.
  • Los niveles de hidrocarburos disueltos en el agua del Mediterráneo son de hasta 5 g/l con niveles de más de 10 g/l en áreas de contaminación crónica aguda. Por otra parte, el volumen de bolas de alquitrán en el litoral de este mar se estima entre 0,2 y 4,388 gramos por metro lineal de costa.

Oceana viene trabajando a favor de una Directiva fuerte que imponga sanciones criminales a los responsables de este tipo de contaminación. El texto de la Directiva que ahora votará el plenario del Parlamento Europeo recoge muchas de las propuestas que Oceana ha hecho llegar a las instituciones europeas.

Desde que empezó su trabajo en Europa, hace ahora un año, Oceana ha presentado dos informes al Parlamento Europeo y a los ministros de Transportes (“La flota de la UE y la contaminación crónica de los océanos por hidrocarburos” y “La otra cara de las mareas negras”)  en los que alerta del peligro para la salud y la vida marina de esta contaminación.