Oceana anuncia su lanzamiento en Europa con sede central en Madrid

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Es la primera fundación internacional dedicada en exclusiva a proteger los océanos del mundo, con un Comité de Asesores Científicos dirigido por el doctor Daniel Pauly.


Noviembre 18, 2003
Madrid
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Marta Madina ( [email protected] )




Xavier Pastor, su director en Europa, afirma que sólo quedan un par de décadas para proteger y recuperar los océanos.

Oceana, la primera fundación internacional dedicada en exclusiva a proteger los océanos del mundo mediante campañas basadas en la investigación científica, las propuestas de carácter legislativo, la movilización de activistas y -si es preciso- la litigación en los tribunales, ha anunciado hoy oficialmente la apertura de su oficina para los océanos y mares de Europa, con sede en la Plaza de España de Madrid. Oceana ya tiene oficinas en América del Sur (Santiago de Chile), Alaska (Juneau) y Washington.

El biólogo marino Xavier Pastor es el Director de Oceana en Europa. Ricardo Aguilar es el Director de Investigación y Proyectos. Ambos han dedicado toda su vida a la protección medioambiental, en especial de los ecosistemas marinos. A lo largo de los últimos dos años, y antes de incorporarse a Oceana, Pastor ha dirigido y puesto en marcha en el Pacífico el proyecto MarViva, dedicado a la protección contra la pesca pirata del corredor biológico centroamericano (Isla del Coco, Isla Coiba, Archipiélago de las Galápagos,…), mediante un sistema de lanchas guardacostas no gubernamentales que actúan desde una base en Costa Rica. Por su parte, Ricardo Aguilar ha sido durante estos años el Director del Centro de Estudios Medioambientales de la FUHEM. Ambos también ponen al servicio de Oceana su experiencia de más de 20 años de trabajo en Greenpeace Internacional, de cuya sección española fueron fundadores y, hasta 2001, Director Ejecutivo y Director de Campañas, respectivamente.

La llegada de Oceana a Europa está encontrando desde su inicio el apoyo de la comunidad científica. Decenas de investigadores marinos han mostrado su satisfacción por el establecimiento de nuevas oficinas de la organización en este continente.

La estructura de Oceana cuenta con un Comité de Asesores Científicos, dirigido por el Dr. Daniel l Pauly, de nacionalidad francesa, y director del Instituto de Investigaciones Pesqueras de la Universidad de British Columbia. El Dr. Pauly, que también pertenece a la Junta Directiva de la fundación, es uno de los biólogos de mayor prestigio por sus trabajos sobre ecosistemas marinos y el colapso de las pesquerías. La pasada semana la revista Scientific American le catalogó como Líder Científico Mundial. También pertenece al Comité de Asesores Científicos el Dr. Alex Aguilar, profesor de la Universidad de Barcelona, especialista en vertebrados marinos y miembro del Comité de Supervivencia de Especies de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). Aguilar también es miembro del Comité Científico de la Comisión Ballenera Internacional.

Además de la comunidad científica, personalidades del mundo de la cultura, como los actores Ted Danson, Pierce Brosnan y Kelsey Grammer están comprometidos con Oceana para proteger los océanos, la flora y la fauna que se desenvuelve en sus profundidades y, en último término, a los seres humanos cuya vida sin ellos sería imposible.  El primero forma parte de la Junta Directiva, y los otros dos de la junta de Gobierno honorífica.

Un departamento legal de Oceana, dirigido por un equipo internacional de abogados, ha iniciado ya procesos jurídicos contra departamentos del Gobierno de los Estados Unidos, y a partir de ahora sus actividades se extenderán a los gobiernos y empresas europeas que incumplan la legislación que protege los océanos y los recursos marinos.

Oceana cuenta con activistas en 150 países de todo el mundo, que forman una red que se moviliza de forma coordinada en apoyo de las campañas de la organización.

Durante la rueda de prensa en Madrid, Oceana ha presentado el informe “Océanos en Peligro”, que describe el estado de los mares y alerta sobre las amenazas que se ciernen sobre el medio marino: pesca destructiva, contaminación, ecosistemas degradados y especies amenazadas son el resultado de una continua agresión a los océanos.  

  • Artes de pesca como el arrastre han destruido ya una extensión de fondos marinos del tamaño dos veces Europa. Los ecosistemas más afectados son los más productivos y los que albergan mayor biodiversidad, como los arrecifes de coral o las praderas submarinas.
  • Las recientemente descubiertas montañas marinas y las calderas hidrotermales son lugares totalmente desconocidos para la inmensa mayoría de los habitantes del planeta, y son ecosistemas muy frágiles. Sin embargo, ya están recibiendo la agresión de las grandes compañías pesqueras.
  • Especies fundamentales para la vitalidad de los mares llegan a tener en sus cuerpos concentraciones de contaminantes orgánicos persistentes (COPs) hasta 25 millones de veces superiores a las encontradas en su entorno.
  • Cada año son más las especies marinas amenazadas: la ballena azul, el oso marino de Stéller, la foca monje del Mediterráneo, el tiburón ballena, el pez sierra o el dugongo podrían seguir el camino de las más de 1.200 especies marinas que ya se han extinguido en los últimos siglos

“Organismos oficiales como la FAO nos dicen que el 70% de las pesquerías está sobreexplotado o al  límite de la explotación; que la mayor parte de las pesquerías asiáticas no contiene más del 10 % de sus recursos originales, y que el 90% de los grandes peces ha sido ya capturado. Nos quedan un par de décadas para intentar proteger y recuperar los océanos. Esa es la misión de Oceana”, ha manifestado durante la rueda de prensa Xavier Pastor, Director de Oceana en Europa.