Oceana y la Obra Social "La CaixaC comienzan sus trabajos de investigación en los fondos marinos de Baleares

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La falta de un cartografiado bionómico detallado de los fondos marinos en el Mar Balear, ha motivado a ambas instituciones a colaborar en un proyecto con el objetivo de conservar los hábitats y proteger las especies marinas de la zona.


Septiembre 15, 2006
Madrid
Contact:
Marta Madina ( [email protected] )




l barco Oceana Ranger se encuentra en aguas del Archipiélago Balear para realizar, en colaboración con el Programa de Medio Ambiente de la Obra Social “la Caixa”, un estudio de casi un mes de duración de los diferentes fondos marinos existentes en la zona. Con un equipo de investigadores, submarinistas, camarógrafos y fotógrafos submarinos; un vehículo submarino de control remoto (ROV); y sistemas para la documentación, medición y toma de muestras, la organización de investigación y conservación marina quiere identificar las diferentes comunidades biológicas de sus aguas.

El objetivo del trabajo es poder contribuir al conocimiento de los fondos donde existen ecosistemas, hábitats y especies protegidas o amenazadas para su posterior conservación. Aunque el Gobierno español ha aprobado recientemente algunas normativas que protegen diversos hábitats marinos (como las praderas de fanerógamas marinas, el coralígeno y el maërl –comunidad de algas rojas calcáreas-), su conservación efectiva es muy difícil de llevar a cabo ya que se desconocen muchos de los lugares donde se encuentran.

Las principales amenazas para la mayoría de estas comunidades marinas son la utilización de artes de pesca destructivos (como el arrastre de fondo); el fondeo de las embarcaciones de recreo sobre ecosistemas vulnerables; la destrucción física y urbanización del litoral; y la turbidez del agua por vertidos, regeneraciones de playas, etc. A esto se suma la invasión de los fondos marinos por parte de especies invasoras (distintas algas tropicales, como Caulerpa racemosa o las algas espárrago –Asparagopsis spp.) y los efectos del cambio climático que ya se están viviendo en todo el Mediterráneo y a los que el Mar Balear es especialmente sensible.

El biólogo marino mallorquín Xavier Pastor, Director de Oceana Europa, cree que este estudio, si cuenta con el apoyo político necesario, dará a las Islas Baleares la posibilidad de convertirse en un referente internacional en gestión de pesca y conservación marina. El desconocimiento de nuestros fondos marinos muchas veces ha llevado a que no se desarrollaran las políticas de conservación necesarias. Confiamos en que nuestros trabajos contribuyan a que esta prolongada inactividad dé paso a una actuación rápida. Es urgente que reaccionemos antes de que perdamos algunas comunidades marinas que han tardado miles de años en formarse, como las praderas de fanerógamas marinas o los corales de aguas profundas”.

Durante tres semanas,  el equipo de investigadores de Oceana visitará, con la colaboración de la Obra Social “la Caixa”, los fondos marinos de Ibiza, Formentera, Mallorca y Menorca e intentará conseguir imágenes exclusivas de las montañas marinas y cañones que se encuentran entre las islas. Algunos de estos lugares podrían albergar especies y comunidades marinas aún desconocidas en la zona.

 

Gracias a la utilización de un robot submarino (ROV), que permite acceder a profundidades donde los submarinistas no pueden llegar, en agosto de este mismo año, Oceana encontró una importante comunidad de corales y gorgonias en una pequeña montaña marina localizada al sur de Andalucía y documentó la presencia de casi un centenar de especies en el área, incluyendo peces, moluscos, crustáceos, esponjas, tortugas marinas y cetáceos, entre otros.

Tenemos esperanza de poder encontrar ecosistemas tan ricos como este en aguas baleares. El desconocimiento que aún tenemos del mar es muy grande y con cada nueva inmersión e investigación conseguimos aportar datos nuevos pero, también nos damos cuenta de lo lejos que ha llegado en algunos lugares la destrucción de sus fondos, declara Ricardo Aguilar, Director de Investigación de Oceana Europa.

Esta iniciativa se incluye dentro de las acciones que el Programa de Medio Ambiente de la Obra Social “la Caixa” desarrolla en las Islas Baleares con el fin de contribuir a la preservación y mejora de los ecosistemas de la comunidad. Dentro de esta línea de trabajo, “la Caixa” impulsa proyectos en favor del medio ambiente en las Islas por valor de más de 1,5 millones de euros al año.