Montañas submarinas | 2010

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Noviembre, 2010

En la zona más occidental del Mediterráneo, la mayor concentración de elevaciones submarinas se da en el mar de Alborán y sus alrededores, como es el caso del monte Seco de los Olivos frente a Almería, o de las montañas submarinas y conos volcánicos de Alborán. Estos montes son objeto de estudio del proyecto LIFE+INDEMARES, que durante cinco años [2009-2013] estudiará 10 áreas marinas españolas para su protección dentro de la Red Natura 2000, junto a otras áreas de especial interés ecológico.

En la actualidad, son 10 las elevaciones submarinas con nombres reconocidos en el promontorio balear o sus cercanías: 4 de ellas en el canal de Mallorca (Emile Baudot, Ausias March, Ses Olives y Guyot Bel), 1 en el canal de Ibiza (Xabia), 1 al sur de Formentera (Prunnes), 1 al norte de Mallorca (Cresques), 1 al norte de Eivissa (Morrot de Sa Dragonera) y 2 al sur del cañón de Menorca (Jaume I y Colom), si bien existen otras elevaciones aún pendientes de denominación.

LOS MONTES DEL CANAL DE MALLORCA

Entre estas elevaciones submarinas destacan tres conocidas como Emile Baudot, junto a la que han sido contabilizados hasta 118 pináculos que constituyen un verdadero campo volcánico5, Ausias March y Ses Olives, situadas en pleno canal de Mallorca, entre las islas de Eivissa, Formentera y Mallorca.

En dos de ellas, Emile Baudot y Ausias March, las cimas se encuentran a una profundidad que permite el desarrollo de comunidades de algas rojas.

Emile Baudot

Es la más meridional de las tres elevaciones. Se encuentra a unas 40 millas náuticas al SW del archipiélago de Cabrera alrededor de las coordenadas 38°42’N y 002°20’E. De origen volcánico, esta montaña está enclavada al W del cañón de Cabrera, sobre la cresta del escarpe de Emile Baudot, desde donde el fondo desciende casi verticalmente a más de 2000 m. de profundidad. Tanto la montaña como el escarpe han sido motivo de diversos estudios geológicos6.

Ausias March

De origen continental, se sitúa a unas 10 mn al ENE de Formentera, en 38º 44’N y 001º 48’E. Se extiende entre los 90 y 120 metros de profundidad y a partir de aquí la pendiente cae suavemente hasta los 400 metros, para después continuar descendiendo más lentamente.

Ses Olives

Situada a 20 mn al E de Eivissa, en las coordenadas 38º.57’N y 002º.00’E, es la menor de las elevaciones del canal de Mallorca, aunque se encuentra a mayor profundidad. Su origen es continental, al igual que ocurre con Ausias March.

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