Praderas sumergidas

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Junio, 2007

Las fanerógamas marinas ocupan amplias extensiones de los fondos someros. En los mares cálidos y templados forman las deno- minadas “praderas submarinas”, uno de los ecosistemas litorales más importantes que desempeñan un papel clave en la biología y en la dinámica costeras.

Casi siempre se instalan sobre sustratos muy inestables, por lo que el entramado de rizo- mas de estas plantas contribuye a consolidar y estabilizar los sedimentos, a la vez que los enriquecen con materia orgánica. Las hojas actúan como un filtro para las partículas en suspensión y favorecen su deposición, lo que aumenta la claridad del agua.

Las praderas de aguas someras atenúan la erosión costera y son la principal fuente de producción primaria del sistema litoral, exportando oxígeno y materia orgánica al conjunto.

Además, constituyen el hábitat de numerosas especies, tanto vegetales como animales. Las comunidades asociadas están formadas por especies que realizan sus puestas de for- ma habitual o desarrollan sus fases juveniles en este tipo de hábitat. También es frecuente que depredadores de aguas más profundas se desplacen durante la noche a estos lugares en busca de alimento.

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