Reportaje: Nudibranquios

Nudibranch © OCEANA

Los nudibranquios son un grupo de babosas de mar con magníficos colores brillantes por los que se les conoce en todo el mundo. Realmente hay pocos límites al colorido que pueden tener estas criaturas. La mayoría son nativos de aguas tropicales, pero en Escandinavia se han descrito 178 especies.

Nudibranch © OCEANA

Anatomía y ecología: Los nudibranquios no tienen agallas. Respiran a través de la piel o de branquias secundarias (también llamadas branquias desnudas) que tienen en la espalda. Existe un grupo de nudibranquios (Cladobranchia) con unos órganos brillantemente coloreados en el dorso llamados ceratas (en griego, cuernos). Estos se utilizan para muchos fines, como respirar y atacar o defenderse. A veces el sistema digestivo se extiende a los ceratas. Los nudibranquios son muy estenófagos (en griego, steno=estrecho y fago=comedor), lo que significa que solo ingieren una o dos clases de organismos. Los más comunes son esponjas, briozoos y cnidarios. También se conocen algunos nudibranquios que pueden incorporar zooxantelas (algas) al cuerpo y vivir en simbiosis.

Defensa: Los nudibranquios no tienen concha, lo que aumenta su exposición a los depredadores. Pero a través de muchos años de evolución han adquirido algunas defensas, como la toxicidad (secreción ácida) que puede ser de producción propia o adquirida al ingerir algo que contenga toxinas; y el camuflaje, que les hace resistentes a muchos predadores (aunque tienen algunos, como otros Opistobranchia y arañas de mar). Algunos cnidarios tienen nematocistos (células productoras de toxinas) y dado que los nudibranquios se los comen y su sistema digestivo a veces alcanza los ceratas, pueden extraer los nematocistos y utilizarlos como mecanismo defensivo.

Nudibranch © OCEANA

Reproducción: Como otros caracoles, los nudibranquios son hermafroditas, lo que significa que tienen tanto órganos reproductivos masculinos como femeninos. En la reproducción, ambos compañeros intercambian esperma y lo guardan hasta que los huevos están listos para ser fertilizados. Los huevos suelen ponerse en formaciones en espiral y ofrecen un bello efecto visual (ver foto superior).

Comunicación: Como muchos otros animales, se comunican por medio de señales químicas. Así, en su etapa larvaria flotan en el agua y no se metamorfosean hasta que reciben la señal de una hormona específica, que podría actuar por ejemplo como indicador de que hay comida en la zona. Pueden sentir estos estímulos químicos con ayuda de un par de tentáculos no retráctiles cercanos a la boca. Estos tentáculos se denominan rinóforos.

Coryphella/Flabellina verucosa

Crece hasta los 15-25 mm de longitud y se encuentra en el norte de Noruega y la costa oeste de Suecia.

Coryphella/Flabellina verucosa © OCEANA   Coryphella/Flabellina verucosa © OCEANA

 

Dendronotus frondosus

Crece hasta los 100 mm y se encuentra en el sur de Suecia (mar Báltico).

Dendronotus frondosus © OCEANA   Dendronotus frondosus © OCEANA

 

Acanthodoris pilosa

Suele alcanzar 40mm de longitud y se encuentra en la costa sur de Suecia.

Acanthodoris pilosa © OCEANA   Acanthodoris pilosa © OCEANA