Reportaje: El calentamiento global provoca la desaparición de corales y playas

Astroides calycularis

¿Sabías que el cambio climático es la principal causa de la desaparición de corales y gorgonias en el Mediterráneo? El aumento de la temperatura global comienza a causar una serie de cambios muy importantes en todo el mundo. El deshielo de los polos y glaciares provoca un aumento del nivel del mar,  los huracanes son cada vez más fuertes y frecuentes, las sequías se alternan con inundaciones de zonas costeras y muchas especies, entre ellas los corales, se encuentran en peligro de extinción por la alteración de su medio natural.

En 1999, las altas temperaturas registradas en el Mediterráneo produjeron una mortalidad masiva de corales y gorgonias en el mar de Liguria y las costas de la Provenza francesa. La plaga adquirió tal magnitud que en algunas zonas desaparecieron entre el 60% y el 100% de las colonias existentes. Cuatro años más tarde, una nueva plaga asoló tanto a Italia y a Francia como a España.

Estas plagas no son exclusivas del Mediterráneo. En Australia, la Gran Barrera de Coral sufre una epidemia mortal de blanqueamiento debido a la inusualmente elevada temperatura del mar. El excesivo calentamiento del agua provoca que los corales expulsen a las algas de color que les proporcionan alimento. Si las temperaturas cálidas persisten, los corales mueren y los arrecifes se desintegran. Algunos estudios  científicos apuntan a que esta epidemia afecta a todas las especies de corales.

¿Por qué son importantes los corales?

Los corales sirven de alimento a diferentes peces y moluscos a la vez que les facilitan protección contra sus depredadores naturales,  se estima que generan recursos para alimentar a unas 2.000 millones de personas. Los esqueletos calcáreos de los corales, una vez triturados por el oleaje, forman parte de muchas playas tropicales con alto valor turístico, mientras que los arrecifes de coral evitan su desaparición.

¿Qué es el calentamiento global?

El calentamiento global es el incremento de la temperatura terrestre provocado por los gases de efecto invernadero. Éstos forman un manto alrededor del planeta que actúa de filtro de la luz solar. La Tierra absorbe una cierta cantidad del calor procedente del sol y refleja el resto a la atmósfera, pero una parte rebota en este manto y vuelve a la Tierra, produciendo un incremento de temperatura.

En sí mismo el calentamiento global no es nocivo, ya que gracias a este proceso natural nuestro planeta es habitable. De lo contrario, las oscilaciones térmicas entre el día y la noche serían similares a las de los planetas que carecen de atmósfera. Sin embargo, desde que se inició la revolución industrial, el incremento de las emisiones de CO2 y de otros contaminantes hacen que dicho manto sea cada vez más denso y provocan que este calentamiento se acelere. Los árboles, las plantas y las algas que habitan sobre los corales absorben CO2 y producen oxígeno pero la tala indiscriminada, la creciente desertización y la destrucción de los arrecifes de coral reducen la capacidad de absorción de este gas.

¿Sabías que…

…a mediados de siglo la temperatura global podría aumentar entre 1,9 ºC y 3,9 ºC, el mayor aumento en 1.000 años?

...en el Mediterráneo existen más de 200 especies de corales? ¿Y que algunos pueden vivir a más de 5.000 metros de profundidad?

...algunas colonias de corales pueden tener más de 1.000 años de antigüedad?

... una persona emite una media de 11 kg de CO2 al día?

… El 75% de la electricidad utilizada para alimentar electrodomésticos se consume durante períodos de inactividad?