Manteniendo el balance. Cómo aplicar los convenios medioambientales a la protección de los tiburones y sus hábitats

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Enero, 2009

Los tiburones, las rayas y las quimeras constituyen el grupo de peces conocidos como Condrictios; todos ellos tienen esqueletos cartilaginosos óseos. En general, los Condrictios son de crecimiento lento, tardan en llegar a la madurez y tienen poca descendencia. En consecuencia, sus poblaciones aumentan a un ritmo muy lento, lo que, por un lado, los convierte en extremadamente vulnerables a la sobreexplotación de las pesquerías y, por el otro, hace que tarden mucho en recuperarse después de haberse agotado. En general, los tiburones son más vulnerables a la sobrepesca que la mayoría de los peces óseos.

En 2007, Oceana llevó a cabo una investigación sobre la pesca de tiburones en Europa y en otros puertos en los que los buques de la Unión Europea desembarcan estas capturas. Durante esas investigaciones, los expertos de Oceana entrevistaron a pescadores, capitanes y representantes de empresas pesqueras y documentaron todos sus hallazgos a lo largo del trayecto. Las fotografías de este informe demuestran el alcance que tiene el comercio europeo de tiburones amenazados.

Idealmente, las actividades pesqueras de nuestros océanos deberían gestionarse mediante un enfoque basado en el ecosistema, que integrase la gestión y las medidas de protección de la biodiversidad natural. Sin embargo, el marco político y los acuerdos institucionales actuales de la UE no ofrecen un nivel suficientemente alto de protección al medio marino. Para abordar esta necesidad, en diciembre de 2008 la Comisión Europea adoptó la Directiva Marco sobre la Estrategia Marina, cuyo objetivo es dotar de consistencia a las diversas políticas y fomentar la integración de asuntos medioambientales en las políticas marinas. Esta Directiva Marco sobre la Estrategia Marina intenta establecer la base general para aplicar al medio marino un enfoque basado en el ecosistema, y se convertirá en el pilar medioambiental de una política marítima integrada de la UE.

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