Perseguidos por sus aletas: Cómo las flotas de la UE pescan tiburones en peligro - sin gestión - en los océanos del mundo

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Mayo, 2007

Tradicionalmente, los tiburones eran considerados una captura incidental en las pesquerías de especies altamente migratorias como el atún y el pez espada. Esto ha cambiado. Los tiburones pelágicos ahora son una especie objetivo de las flotas palangreras de superficie de la Unión Europea.

España posee, con diferencia, la mayor flota palangrera europea. La captura de los palangreros españoles en el océano Atlántico está formada por más del 67% de tiburones. El pez espada supone un 27% y el atún sólo es una pequeña porción de la captura de esas pesquerías palangreras en el Atlántico.

En 2005, los países de la Unión Europea registraron casi 100.000 toneladas métricas de capturas de tiburones en los océanos de todo el mundo. La principal nación europea en la pesca de tiburones es España. En 2005, las embarcaciones españolas experimentaron las mayores capturas de tiburones de la Unión Europea con 37.400 toneladas métricas, seguidas por las de Francia y Portugal.

Aunque las flotas de la Unión Europea desembarquen aletas y carcasas de tiburón, la captura está impulsada económicamente por la creciente demanda de aletas en China.

Casi todas las capturas de tiburones españolas y portuguesas proceden del palangre de tiburones. La captura incidental de tiburones en otras pesquerías como los cercos no son declaradas oficialmente, pero todavía siguen existiendo.

Las principales especies capturadas por los palangreros de tiburones en el Atlántico son la tintorera, el marrajo, el pez zorro y el pez martillo. Según los criterios de la Lista Roja de la UICN (Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza) los peces zorro y los marrajos son considerados vulnerables en todo el mundo, y el pez martillo, en peligro. La tintorera, el tiburón pelágico más abundante del mundo y el más pescado, se considera "casi amenazado". Los científicos han observado descensos del 50 al 70% de esta especie en el Atlántico Norte.

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