Oceana alerta de la pérdida sin precedentes de biodiversidad marina

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Con motivo del Día Mundial de la Biodiversidad, la organización de conservación marina recuerda que se conocen 6 veces más especies terrestres que marinas y reclama un impulso urgente a la investigación científica


Mayo 21, 2010
Madrid
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Marta Madina ( mmadina@oceana.org )




Oceana alerta de la alta biodiversidad que está desapareciendo en el medio marino por causas humanas y reclama un impulso urgente a la investigación de estas especies antes de que se desaparezcan. La celebración, el próximo 22 de mayo, del Día Mundial de la Biodiversidad, que se enmarca dentro del Año Internacional de la Biodiversidad, debe llamar la atención sobre los vertidos, la destrucción de hábitats y el avance del cambio climático, que provocan la pérdida de numerosas especies antes de que hayan sido estudiadas. En la actualidad, el número de especies terrestres conocidas es seis veces mayor que el  de  las marinas, aunque se calcula que la cifra total podría ser similar.

El Censo de la Vida Marina (CoML), el mayor proyecto de de colaboración científica internacional, ha logrado clasificar unas 230.000 especies marinas. Sin embargo, se estima que los océanos pueden estar habitados por entre 1,5 y 10 millones de especies, que podrían llegar hasta los 40 millones según algunos investigadores, lo que da una idea del grado de desconocimiento existente. En el ámbito terrestre, se conocen alrededor de 1,4 millones de especies y las últimas estimaciones señalan que podrían existir en realidad más de 40 millones.

 Además de la falta de conocimientos, el medio marino se enfrenta a un ritmo de pérdida de biodiversidad sin precedentes. La acidificación de sus aguas, como consecuencia del aumento de CO2, la esquilmación de especies comerciales por la actividad pesquera abusiva, el deterioro de los ecosistemas y los vertidos continuos de basura e hidrocarburos están acelerando la pérdida de biodiversidad en los océanos. Esta situación evidencia la necesidad de incrementar los esfuerzos en el estudio y protección del medio marino.

 En este sentido, el catamarán Oceana Ranger ha surcado las aguas del Pacífico, Caribe, Atlántico, Mediterráneo y Cantábrico desde el año 2005. Las miles de fotografías tomadas y los cientos de horas de grabación de vídeo aportan documentación sobre ecosistemas, especies raras y de actividades de pesca ilegal que se utilizan después como soporte para la elaboración de estudios.

“Queda patente la necesidad de seguir incrementando los esfuerzos en investigación marina, por sus altos índices de biodiversidad y porque juega un papel fundamental en el equilibrio ecosistémico a nivel mundial. Como origen de la vida, el océano alberga una gran variedad de especies aún por conocer. No lograremos una comprensión completa de los ecosistemas mientras no sepamos lo que esconden nuestros océanos. Las estimaciones más optimistas indican que solo el 14% de las especies conocidas son marinas, pero este porcentaje puede ser menor”, indica Ricardo Aguilar, Director de Investigación de Oceana Europa.

 La fragilidad de los hábitats marinos, especialmente los de gran profundidad, requiere poner especial atención en el desarrollo de las actividades vinculadas al medio marino. Un desarrollo equilibrado que potencie las pesquerías artesanales, el fin de los combustibles fósiles mediante el uso de las energías renovables y un tratamiento adecuado de los residuos que van a parar al mar, permitiría una considerable reducción de los impactos que están actuando sobre el medio marino.

 

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