Indicios del cambio climático

Single-cell algaeEn todas partes encontramos indicios del calentamiento del planeta y ya podemos ver su impacto. Algunos (el deshielo de los glaciares, los cambios de zona de distribución de plantas y animales, el aumento de la propagación de enfermedades, el blanqueamiento de los arrecifes de coral, las tormentas de mayor intensidad, las sequías y las olas de calor sofocantes) constituyen los ejemplos más destacados. Los siguientes hechos son difíciles de ignorar:

  • El número de tormentas de categoría 4 y 5 ha aumentado significativamente durante las últimas décadas.
  • En algunas zonas de California (Estados Unidos), la vida marina se dirige hacia el norte, como consecuencia del aumento de temperatura en el mar y el aire.
  • La plataforma de hielo Larsen B, en la Antártida, que durante más de 10.000 años ha sido una gran masa de hielo sólida, se desintegró en un periodo de tres meses en el año 2002. Su rápido derrumbe, grabado por las imágenes satélite de la NASA, sobrecogieron a los climatólogos.
  • El actual ritmo de la subida del nivel del mar es tres veces mayor que el ritmo histórico.
  • La Gran Barrera de Coral de Australia ha experimentado una epidemia de blanqueamiento, debido a unas temperaturas más elevadas de la superficie del mar. Los científicos han descubierto que todas las especies de coral sufren un blanqueamiento generalizado. El blanqueamiento se da cuando las elevadas temperaturas del mar fuerzan a los corales a expulsar las algas de color que les proporcionan alimento. Si las temperaturas cálidas persisten, los corales mueren y los arrecifes se desintegran.

La mayor parte de Estados Unidos sufre ya este aumento radical de las temperaturas, en algunas zonas hasta 2,4°C. Los años 1998 y 2005 se han registrado como los más calurosos. Todos los años desde 1993 aparecen en el registro de los 20 años más calurosos jamás registrados.