Diario de a bordo: Avistamiento de cetáceos y aves marinas durante la travesía del Atlántico. Viernes, 10 de Junio de 2005

Autor: Alicia Fraile
Fecha: Junio 10, 2005



SOCIEDAD DE HISTORIA NATURAL DEL MAR

La Expedición Transoceánica del Oceana Ranger ha supuesto una magnífica oportunidad para la realización de avistamientos de diferentes especies de cetáceos y de aves marinas. Durante la travesía del Atlántico realizada entre el 21 de abril y el 9 de junio de 2005 se han podido observar, y en la mayoría de los casos identificar, diversas especies de cetáceos y de aves que, si bien han resultado algo pobres tanto en lo referente al número de individuos como al de especies, sí nos han parecido lo suficientemente interesantes en la mayoría de los casos.

Dado que el objetivo de investigación del Oceana Ranger durante esta travesía no es el registro o el estudio de ninguno de los dos grupos ( cetáceos y aves marinas ), los avistamientos se han realizado de manera oportunista y sin metodología.

A lo anteriormente expuesto hay que sumar las malas condiciones de trabajo ( en cuanto a visibilidad y estado de la mar se refiere ) que hacían verdaderamente difícil la identificación en determinadas ocasiones.

A continuación se detalla la mayoría de las especies que hemos considerado de interés, tanto de aves marinas como de cetáceos.

Sterna hirundo

Aves

  • Martes 3 de mayo: Rabijunco ( Phaeton lepturus ). Paiño de Wilson ( Oceanites oceanicus ).
  • Domingo 15 de mayo: a la salida de Bermuda, en zona de manglar, garza azul ( Ardea herodias ), martinete o garza nocturna ( Nyctanassa violacea ) y rabijuncos.

Catharacta skua

  • Lunes 16 de mayo: a unas 170 millas al NE de Bermuda, Págalo grande ( Catharacta skua ). Esta ave robusta, parecida a una gaviota de gran tamaño y de color pardo, estuvo sobrevolando el Ranger durante dos días consecutivos.
  • Miércoles 18 de mayo: pardela capirotada ( Puffinus gravis ). Avistamientos prácticamente diarios de esta especie hasta las proximidades del archipiélago de las Azores.
  • Viernes 20 de mayo: charran rosado ( Sterna dougalli ). Este charrán presenta una cola profundamente ahorquillada y larga, y una coloración muy pálida en el dorso y parte superior de las alas, lo que permite distinguirlo del charran común y del ártico que pudieran observarse en esta zona del Atlántico.

Puffinus gravis

  • Jueves 26 de mayo: A unas 175 millas de Azores pudimos observar pardelas cenicientas ( Calonectris diomedea ) que sustituyeron a las capirotadas. En Azores, al igual que en Madeira o en Canarias, puede observarse la subespecie borealis ( C. diomedea borealis ), distinta de la pardela cenicienta del Mediterráneo.
  • Jueves 2 de junio: charran común ( Sterna hirundo ). Una pareja se posa en la proa del Ranger.

Durante buena parte de la travesía, el avistamiento de diferentes especies de paiños ( familia Hydrobatidae ) ha sido bastante frecuente, si bien no era fácil distinguir siempre las distintas especies.

Cetáceos

Miércoles 18 de mayo: Rorcual aliblanco ( Balaenoptera acutorostrata ). Es el más pequeño de los rorcuales. Este dato, junto al soplo, la coloración del dorso y la aleta dorsal relativamente grande con respecto al tamaño del animal, nos ayudo en la identificación.

Balaenoptera musculusJueves 19 de mayo: Ballena azul ( Balaenoptera musculus ). Si bien la visión de cualquier cetáceo en mitad del océano es siempre una experiencia indescriptible, la contemplación de una ballena azul pegada al casco del barco supera cualquier expectativa. La ballena medía unos 12 o 14 metros de longitud, por lo que no se trataba de un adulto ( la ballena azul es el animal de mayor tamaño del planeta, pudiendo alcanzar los 30 metros de longitud y las 150 toneladas de peso ). Esto se veía corroborado, además, por su comportamiento " atrevido " o " curioso ", nadando en algunas ocasiones justo entre los dos patines del Ranger. Literalmente, nos sopló en la cara. Presentaba una pigmentación característica y un conspicuo moteado en todo el cuerpo. Por otro lado, la aleta dorsal muy pequeña ( casi vestigial ) y la forma de la cabeza no dejaban lugar a dudas.

Delphinus delphis

  • Sábado 21 de mayo: A las ocho de la mañana pudimos ver un grupo de delfines moteados ( Stenella frontalis ), volviendo a aparecer unos veinte minutos más tarde. Orca bastarda ( Pseudorca crassidens ). También pudimos ver un rorcual ( Balaenoptera ) del que no fuimos capaces de identificar la especie.
  • Domingo 22 de mayo: Delfín moteado ( Stenella frontalis ). Un grupo de unos cuarenta individuos apareció por la aleta de estribor, desplazándose un subgrupo de unos doce delfines hacia la proa, donde permanecieron durante varios minutos. A la caída de la tarde pudimos ver, a una distancia de unas cuatro millas, un rorcual saltando fuera del agua. Los saltos se acompañaban de soplos fuertes y explosivos. En ocasiones, golpeaba la superficie del agua con la aleta caudal, siendo tanto la aleta como el pedúnculo caudal bien visibles a pesar de la distancia. El comportamiento general nos hizo pensar en una yubarta ( Megaptera novaengliae ), aunque esto es una mera especulación.
  • Martes 23 de mayo: Por la mañana, grupo de delfines comunes ( Delphinus delphis ), y a eso del mediodía, un rorcual que identificamos como rorcual aliblanco ( Balaenoptera acutorostrata ), aunque no se trata de una identificación absolutamente fiable.
  • Jueves 26 de mayo: grupo de delfines comunes y un soplo que identificamos como de cachalote ( Physeter macrocephalus ). El soplido del cachalote es muy característico, ya que el espiráculo se encuentra desplazado hacia el lado izquierdo de su cabeza y el soplo forma un ángulo de unos 45 grados.

Balaenoptera musculus

  • Jueves 2 de junio: delfines mulares ( Tursiops truncatus ).
  • Viernes 3 de junio: delfines comunes ( Delphinus delphis ). Varios avistamientos a lo largo de la tarde.
  • Sábado 4 de junio: avistamiento de cinco rorcuales sin identificar, un grupo de dos a las ocho de la mañana y otro de tres a las ocho y media. Todos aparecieron por el costado de babor, desplazándose hacia popa haciendo rumbo sur.
  • Martes 7 de junio: avistamiento de cinco rorcuales ( un grupo de tres y otro de dos ) en un intervalo de menos de quince minutos. Posiblemente rorcual común ( Balaenoptera physalus ).