Diario de a bordo: Canal de Menorca

Autor: Ricardo Aguilar
Fecha: Septiembre 29, 2006



La zona del canal de Menorca tiene una plataforma de menos de 100 metros de profundidad que une las islas de Mallorca y Menorca, pero en su parte sur el talud cae a grandes profundidades, dando lugar a diversos ecosistemas de gran interés.

Vamos a muestrear toda esta zona a diferentes profundidades para conocer las especies que alberga. Empezaremos frente a Cala Ratjada y Cap de Pera para ir yendo poco a poco hacia el Este.

En la primera inmersión el robot llega a los75 metros y va descendiendo hasta ir por debajo de los 100. Por la tarde nos dirigimos a la parte central del canal y bajamos hasta 240 metros. Y La última inmersión del día la hacemos frente a Son Saura y trabajamos entre los 80 y 120 metros.

En los dos extremos del canal el fondo es de maerl, aunque es más denso y se encuentra sobre una zona arenosa de ripples en la parte más cercana a Mallorca, lo que hace que las algas se concentren en franjas paralelas. En el otro extremo, vemos alguna gorgonia verrugosa (Eunicella verrucosa) de gran tamaño y muy ramificada, anémonas tubo (Cerianthus membranaceus), picareles (Spicara flexuosa) y una puesta de un molusco y, no muy lejos de allí, el responsable: se trata de un enorme nudibranquio (Tethys fimbria) de unos 30 centímetros.

A unos 135 metros es donde encontramos el alga parda Laminaria rodriguezii, una especie endémica de este mar incluida en la lista roja del Mar Mediterráneo. Y cuando bajamos de los 200, sobre un fondo de sedimento fino, son abundantes los triglidos, dragoncillos (Calliionymus sp.), pulpos (Eledone sp.) y moluscos, así como las dos especies de tiburones mas comunes, la pintarroja (Scyliorhinus canícula) y el alitán (S. stellaris), en su mayoría se trata de individuos nacidos este año que ahora apenas alcanzan los 20-30 centímetros.