Expedición golfo de México 2010: El blog de Xavier Pastor

Oceana Latitude diving

  • Regreso al sentido común: de negocio de unos a patrimonio de todos

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Enero 20, 2014

    (Artículo publicado en el número extraordinario del 50 aniversario de la Revista Mar)

    Hace cincuenta años, los océanos sufrían dos graves problemas. Por una parte, absorbían una gran contaminación industrial, y por otra, la flota aumentaba de tamaño sin parar y, en el caso de España, se veía impulsada por planes de desarrollo que hicieron de ella una de las mayores del mundo.

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  • Deslizándose hacia un pacto por la pesca

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Mayo 13, 2013

    Los ministros de Pesca de la UE se reúnen hoy y mañana (13 y 14 de mayo) en Bruselas, en un encuentro que situará la reforma de la Política Pesquera Común en el umbral de dar un paso decisivo.

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  • Misión cumplida en el Golfo de México

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Octubre 5, 2010

    La primera expedición de Oceana al Golfo de Mexico para evaluar los efectos a largo plazo de la catástrofe del Deepwater Horizon ha terminado. Durante dos meses, a bordo del Oceana Latitude, los científicos, buceadores, operadores de ROV y personal de apoyo han navegado cerca de 4,000 millas, una distancia similar a un viaje desde Miami (Florida) hasta Mallorca. Nuestro equipo de buceadores ha llevado a cabo 24 inmersiones, recopilando cientos de fotografías y decenas de horas de filmación.

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  • Unos días en los Alpes de Alabama

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Septiembre 18, 2010

    Como habrá podido comprobar cualquiera que haya seguido los diarios de a bordo, las últimas dos semanas no han desmerecido en absoluto en intensidad respecto a las anteriores. La marcha del equipo de alaskeños y washingtonianos de Oceana y sus sensores de hidrocarburos se compensó inmediatamente con la llegada a Gulfport, Mississippi, del nuevo grupo de buceadores españoles y del robot submarino (ROV). A partir de ahí empezamos una nueva fase de la expedición: la exploración visual de los fondos en las zonas que durante semanas estuvieron cubiertas por petróleo en la superficie.

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  • Celebrities, chapapote y tiburoneros

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Septiembre 5, 2010

    Pero antes de empezar a medir hidrocarburos, y con posterioridad a mi última entrada en este blog, pasaron muchas otras cosas. La última vez que estuvimos en Gulfport, hace ya casi dos semanas, tuvimos la visita a bordo de varios amigos de Oceana que querían, con su presencia, apoyar la expedición. Los actores Morgan Freeman y Ted Danson, y la top model Almudena Fernández nos acompañaron en una jornada dedicada a difundir nuestro trabajo entre los medios de comunicación estadounidenses.

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  • Medición de hidrocarburos: Misión cumplida

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Septiembre 4, 2010

    Muchos días sin escribir en el Blog. La verdad es que no encontraba tiempo para ello, aunque espero que se hayáis podido seguir nuestras actividades a través del diario de a bordo, donde Will Race, un alaskeño cargado de energía, conseguía describir las tareas a las que nos habíamos enfrentado.  Han sido un par de semanas de trabajos todavía más intensos que los habituales. Hemos estado empezando nuestra jornada a las 6 de la mañana y acabándola a las 9 de la noche, prácticamente sin descansar más que para las comidas.

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  • En las tripas de la bestia

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 19, 2010

    Hoy hemos pasado navegando todo el día, alrededor del delta del Mississippi, para llegar a Grand Isle, en Louisiana, en la parte occidental de la desembocadura de este río emblemático. El Mississippi, que da vida, historia, música y literatura, ha sido al mismo tiempo, y durante demasiadas décadas, la cloaca de una gran zona de los Estados Unidos, de norte a sur.  Ahora, además, su delta ha sido atacado desde el mar por el petróleo vertido por BP.

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  • Exploramos los pozos de petróleo abandonados frente a Alabama

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 18, 2010

    Tras otra noche de navegación llegamos a Destin Dome, una zona del golfo frente a Alabama donde se encuentran muchos de los 2,700 pozos de petróleo abandonados desde que empezó la explotación petrolífera offshore, en los años 40 del siglo pasado.  Hace unos días AP hizo pública una información sobre la posibilidad de que el sellado de algunos de estos pozos puedan estar deteriorándose, dejando escapar petróleo gradualmente sin que nadie lo esté detectando.

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  • Vecinos de Obama

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 17, 2010

    Como habíamos previsto, y tras una noche de travesía, hemos llegado a primera hora de la mañana a la Bahía de Port Saint Joe, un pequeño puerto del extremo más occidental de Florida. En la marina de este puerto habían accedido amablemente a recibir los envíos de FeDex y UPS que nos remitían “overnight” desde un par de comercios en California y New Jersey, con piezas para reparar nuestro robot submarino. A veces, increíblemente, estas cosas salen bien.

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  • Buceo complicado en alta mar

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 16, 2010

    Hemos amanecido en los Florida Middle Grounds, un área protegida contra el arrastre de fondo, formada por un antiguo arrecife a unas 100 millas de la costa, y cuyas cimas alcanzan los 25 metros de profundidad. Allí teníamos previsto realizar otra serie de inmersiones. Nuestro plan inicial era utilizar los buceadores en las cumbres del arrecife, y el ROV en las laderas que caían hacia profundidades alejadas de las posibilidades de la escafandra autónoma. Los problemas del robot submarino, que esperamos solucionar mañana, nos han obligado a concentrarnos en las partes menos profundas de los Middle Grounds. La visibilidad era, por primera vez, excelente. El fondo arenoso, salpicado de corales, albergaba también abundantes ejemplares de corales, esponjas tubo en las que habitan ejemplares de góbidos, cangrejos araña, meros, hogfish, peces angel, medudas, y algas como la halimeda.

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  • Buceando en Saint Petersburg

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 15, 2010

    Llegamos a las cuatro de mañana al fondeadero de Tampa-Saint Petersburg, ya bastante al norte de la parte occidental de la costa de Florida que se baña en las aguas del Golfo. Hoy es el día en que varios de los compañeros que han estado con nosotros durante este periodo inicial de la expedición han tenido que dejar el Latitude.

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  • Un dia tranquilo

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 14, 2010

    Hoy ha sido una jornada de travesía. Hemos navegado con un tiempo excelente, un mar en calma y un sol de justicia. Una vez liberado de su lucha contra la Corriente del Golfo, el Oceana Latitude ha recuperado sus 10 nudos de velocidad de crucero.

    La gente ha continuado poniendo a punto sus equipos, contestando a sus e-mails, editando los videos y las fotografías y preparando los trabajos para los próximos días. Unido a que es fin de semana y se reciben pocos inputs desde tierra, este ha sido un día tranquilo.

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  • Las primeras inmersiones en el Golfo de México

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 13, 2010

    Esta mañana, a primera hora, hemos utilizado la potente lancha auxiliar del Oceana Latitude, la Longitude para transportar a nuestro grupo de buceadores hasta dos áreas del arrecife para llevar a cabo las primeras inmersiones de la campaña. La primera de ellas ha sido algo decepcionante. La visibilidad era prácticamente nula y los corales y gorgonias estaban cubiertos de una gruesa capa de sedimento proveniente de los Everglades y otras descargas costeras. Como decía Sole Esnaola, esto era como “bucear en leche”.

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  • Trampas de luz para plancton

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 12, 2010

    Tras una navegación de casi dos días desde Fort Lauderdale, frenados por la corriente del Golfo, hoy ya hemos podido iniciar los trabajos en el mar. Hemos fondeado el barco en la entrada del puerto de Key West y hemos esperado que anocheciese para botar una de las lanchas del Oceana Latitude y desplegar una serie de trampas de luz para plancton. Son unas especies de nasas fabricadas con malla muy fina y en cuyo interior se coloca una bombilla sumergible.

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  • Navegando hacia el Golfo de México

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 11, 2010

    Hemos pasado casi una semana cargando y poniendo a punto el barco y los equipos, y atendiendo a los medios de comunicación. Es hora ya de zarpar hacia el Golfo.

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