Cetáceos: Visión general

DelfinesEn el mundo existen más de 80 especies diferentes de cetáceos. El número total se desconoce ya que continúan descubriéndose nuevas especies de delfines, zifios y ballenas. Además, la información disponible sobre su estado de conservación a nivel mundial abarca menos de la mitad de las especies.

La protección de cetáceos, además de tener valor por sí misma, puede ser una importante herramienta para la protección de ecosistemas marinos ya que la Directiva Hábitat recomienda la creación de áreas marinas protegidas  para la conservación de estas especies. La legislación española recoge la presencia de cetáceos como uno de los motivos para la creación de Parques Nacionales.

El carácter sociable de estos animales marinos y su distribución cercana a costa y a poca profundidad han despertado la simpatía del hombre y son unas de las especies marinas mas consideradas en los convenios de protección. Pero esta sociabilidad también los pone en riesgo al quedar atrapados en redes de pesca, chocar con embarcaciones o ser víctima de los sónares.