Corales: Especies en peligro

Árboles rojos y Paragorgia arborea

Las gorgonias Primnoa sp., también conocidas como corales de árbol rojo, y las Paragorgia arborea pueden formar grandes árboles con ramas que se levantan varios metros sobre el fondo marino. Se han encontrado corales de árbol rojo de más de 2 metros de alto y 7 de ancho, mientras que los pescadores han informado de corales burbuja de más de 3 metros de ancho y varios centímetros de grosor.

Coral rojo del Mediterráneo

Corallium rubrum es una especie endémica del Mediterráneo y aguas africanas atlánticas adyacentes. Es la especie recolectada desde muy antiguo y, posiblemente, la que se encuentre en peor estado. La explotación ha llegado a tal punto que, en algunos momentos, hasta cerca de 2.000 embarcaciones se han dedicado a su captura, utilizando técnicas tan destructivas como la barra italiana o la cruz de san Andrés.

Lophelia pertusa

La lophelia es un coral que forma arrecifes y proporciona un hábitat altamente complejo que sirve,  a su vez, de apoyo para tantas criaturas diferentes como otros arrecifes de aguas menos profundas. Se encuentra en todos los océanos, a excepción de las regiones polares. La mayoría de los arrecifes de lophelias se encuentran entre los 200 y los 1.000 metros de profundidad, aunque los más profundos que se han encontrado hasta ahora están a unos 3.200 metros bajo la superficie del Atlántico.