Corales: Visión general

Madracis pharensisLos corales son animales o colonias de animales que forman complejas estructuras en el fondo marino y son la base de algunos de los ecosistemas más ricos del mundo.

Los corales tienen un crecimiento muy lento (unos pocos milímetros por año) y constituyen un hábitat de gran valor ecológico para numerosas especies. Crean estructuras calcáreas tridimensionales, lo que ofrece protección, alimentación y áreas de reproducción para muchos animales.

Aún hoy en día se desconoce la distribución de numerosas especies de corales. Las más conocidas son las que se han explotado comercialmente, pero existen muchas poco o nada conocidas cuya distribución geográfica es todavía un misterio.

Además de la recolección directa de algunas de estas especies, hay que añadir otros impactos que merman las poblaciones de corales, esponjas y gorgonias, como la pesca de arrastre de fondo y el impacto del cambio climático, tanto en el incremento de la temperatura del agua como en el aumento de la acidificación marina.

OCEANA - Mediterranean deep-sea corals in need of protection

 

 Mediterranean deep-sea corals in need of protection (PDF)