Medusas: Visión general

Pelagia noctilucaLos científicos desconocen cuál puede ser el origen del aumento de la población de medusas. El aumento de la temperatura del agua por el cambio climático, la disminución de depredadores debido a la sobrepesca y el aumento de nutrientes por contaminación de las costas pueden ser algunas causas.

La sobreabundancia de medusas no es un fenómeno casual, sino un síntoma de que las características del agua han cambiado debido a las variaciones de los parámetros oceanográficos (temperatura, salinidad).

Las causas de la existencia de grandes masas de medusas no son locales, como así lo han podido comprobar investigadores del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA, CSIC-UIB), sino que atienden a los efectos de las corrientes. Las condiciones estacionales tampoco se han identificado como determinantes de la aparición de esta especie en aguas costeras, ya que en estudios realizados durante el invierno también ha sido patente la presencia de medusas tanto en aguas oceánicas como en aguas costeras.

El factor más determinante es el efecto de las corrientes marinas. Otro aspecto a tener en cuenta es la influencia de la sobrepesca ya que, determinados artes de pesca capturan accidentalmente depredadores de esta especie, como la tortuga boba.