Cambios en los artes de pesca

Caretta carettaCon el fin de reducir las lesiones y muertes de las tortugas marinas, se pueden realizar cambios en ciertos tipos de artes de pesca, como por ejemplo:

Anzuelos circulares 

Al contrario que los anzuelos en forma de J, que las tortugas suelen tragar junto con el cebo, los anzuelos circulares suelen enredarse en la boca o el pico de las tortugas. Es más probable que viva una tortuga a la que le han quitado el anzuelo de la boca o el pico que una que lo ha ingerido por completo. El uso de anzuelos circulares podría reducir de manera significativa la tasa de mortalidad de las tortugas que se muerden un anzuelo.

Dispositivo excluidor de tortugas (TED)

Muchas de las pesquerías de arrastre atrapan a las tortugas. En el informe de Oceana “Trouble for Turtles” descubrimos que cada año, sólo en las pesquerías del Atlántico central, se capturan una media de 770 tortugas marinas. Afortunadamente, el dispositivo especial para tortugas permite que las tortugas se liberen de la red con  el mínimo daño.

Un TED consiste en una rejilla de barras que desvía a las tortugas capturadas hacia una abertura de escape en la parte superior de la red. Las barras están lo suficientemente separadas para permitir que las gambas y los peces pasen por ellas a la parte inferior de la red, mientras que otras especies más grandes, como las tortugas marinas, pueden escapar.

Los estudios han demostrado que las redes de arrastre debidamente equipadas con TEDs podrían reducir en un 97% las capturas de tortugas marinas. En 1992, el gobierno federal obligó a todos los arrastreros de gambas de los EE UU que faenan en el Atlántico y el golfo de México a utilizar los TEDs en todas las aguas y en cualquier temporada.

En  2003 se modificó la normativa, que ahora obliga a tener una mayor abertura de TED, lo que permite que las tortugas más grandes también puedan escapar.

Aunque algunas pesquerías de arrastre usan los TEDs, no todas lo hacen ni están obligadas a ello. Oceana trabaja para obligar el uso de TEDs en todas las pesquerías de arrastre del Atlántico y del golfo de México que faenen en épocas y zonas donde haya tortugas marinas.

Dragas

Las vieiras de mar, almejas) y otros animales que viven en el fondo marino se capturan utilizando un método conocido como dragado. Se trata de un método de pesca destructivo que consiste en arrastrar por el lecho marino una draga, o un bastidor metálico y una bolsa hecha con pesadas cadenas, que a menudo pesa miles de kilos. Al intentar capturar vieiras y otras especies que viven en el fondo del mar, las dragas rastrillan el hábitat allí existente, como corales y esponjas Las vieiras también atrapan o aplastan otros organismos que descansan y se alimentan en el fondo del mar, como las tortugas marinas.

Luz de malla

En las pesquerías de redes de deriva, un mayor espacio en la malla aumenta las capturas accidentales de tortugas marinas puesto que la luz de malla es lo suficientemente grande para que una tortuga enrede su aleta o su cabeza en ella. Las pesquerías de muchas zonas obligan a utilizar redes de deriva con una luz de malla menor, y reducen así la captura accidental de tortugas.