Contaminación por mercurio: Visión general

Xiphias gladiusEl mercurio es un elemento químico peligroso que pasa de las industrias contaminantes a los océanos y al pescado que comemos. El mercurio que las industrias liberan al medio ambiente termina en nuestros océanos y contamina el pescado y el marisco que consumimos. Como éste se acumula en la flora y la fauna mediante un proceso llamado bioacumulación, los animales que se encuentran en lo alto de la cadena trófica son los que cuentan con más mercurio. Gran parte de los peces que comemos, como el atún y el pez espada, se encuentran cerca del nivel más alto de la cadena trófica marina.

Las personas que ingieren grandes cantidades de mercurio a través de alimentos como el pescado pueden sufrir problemas de salud, como retrasos del desarrollo neurológico infantil. La Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición aconseja a las mujeres de edad fértil y a los niños a no consumir determinados tipos de pescado a causa de sus altos niveles de mercurio.

También se encuentran altos niveles de mercurio en animales como osos polares, ballenas y tiburones.

Mucha gente sigue sin saber que una pequeña parte de la industria del cloro es una de las causas principales –y completamente evitables– de la crisis global del mercurio.

 Algunas plantas siguen usando mercurio en el proceso de fabricación de cloro. No sólo existen tecnologías más nuevas y libres de mercurio desde hace décadas, sino que cientos de fábricas de todo el mundo se han pasado a tecnologías más modernas por motivos medioambientales y porque ello les supone un gran ahorro energético.

La campaña que  Oceana desarrolla en EE UU para detener la contaminación marina de mercurio trabaja para que los grandes supermercados incluyan la advertencia de la FDA sobre la presencia de mercurio en el pescado. Además se pretende que las plantas de cloro que todavía usan mercurio adopten una tecnología libre de mercurio. Desde que empezó la campaña, centenares de grandes supermercados han empezado a exponer la advertencia y varias fábricas de cloro han cerrado o se han pasado a otras tecnologías más limpias.

Instituto Español de Oceanografía - Estudio de arsénico y metales pesados en pescados y mariscos de interés comercial - Informe Final I - Diciembre de 2003

Instituto Español de Oceanografía - Estudio de arsénico y metales pesados en pescados y mariscos de interés comercial - Informe Final II - Diciembre de 2003

Instituto Español de Oceanografía - Estudio de arsénico y metales pesados en pescados y mariscos de interés comercial - Informe Final III - Diciembre de 2003

Instituto Español de Oceanografía - Niveles de arsénico y metales pesados en Marrajo (Isurus oxyrinchus), Pez espada (Xiphias gladius) y Tintorera (Prionace glauca) - Anexo -Informe Final - Diciembre de 2003