El fondo marino, los cimientos del océano

Posidonia oceanicaEl fondo marino es el sustento de la vida marina. Hasta no hace mucho, muchos científicos pensaban que el fondo marino era una llanura inmensa, sin vida y sin corrientes. En la década de los 60, los primeros sumergibles utilizados por los científicos permitieron descubrir que el lecho marino contiene peculiaridades como grandes llanuras, profundos cañones, cadenas montañosas y grandes colinas conocidas como montañas submarinas. 

Al igual que en tierra firme, la vida en los distintos ecosistemas oceánicos está interrelacionada. Lamentablemente los científicos comprenden cómo funcionan estas relaciones cuando una especie marina se agota o desaparece por completo. Sin embargo, sí que sabemos que mientras que muchos peces y mamíferos marinos viajan miles de kilómetros, otros se localizan en zonas muy limitadas y no pueden sobrevivir si su hábitat especial desaparece.

La increíble biodiversidad de los océanos se concentra especialmente alrededor de hábitats complejos de estructuras geológicas (p.ej. grava, peñascos, grietas rocosas, cumbres rocosas, salientes) y estructuras biogénicas, creadas por animales como las anémonas de mar, las esponjas  y los corales de aguas frías. La cadena trófica marina y los ecosistemas marinos saludables dependen de unos complejos hábitats del fondo marino.

Estudios científicos recientes nos han mostrado que, a menudo, las montañas submarinas son en realidad montículos resultantes de miles de años de crecimiento de los corales. Cuando se dañan o matan a estos animales de lento crecimiento, es fácil que especies del fondo llano que prefieren hábitats estructurados remplacen a estos animales que necesitan años, décadas o incluso siglos para recuperarse.

Numerosos estudios han descubierto que las zonas que han sido sometidas a una pesca de arrastre de fondo intensa sufren colapsos de su biodiversidad, especialmente en el caso de hábitats complejos. Los científicos aún no comprenden totalmente cómo afectaran a otras especies los impactos sufridos por una especie a causa de la pesca de arrastre. Cuanto más permitamos el uso de artes de pesca destructivos como el  arrastre de fondo, más probabilidades tendremos de perder especies vitales para la vida en los océanos.