Atlántico gallego y Cantábrico: ¿Qué hace Oceana?

Calliostoma zizyphinum

Los trabajos realizados por Oceana en la zona cantábrico-galaica aportan información novedosa sobre lugares de interés ecológico para la ampliación de la red de espacios protegidos marinos. De esta manera, Oceana contribuye a que España cumpla con sus compromisos, tanto los incluidos en la Directiva de Hábitats de la UE, como los acuerdos de la convención de OSPAR y de la Convención de Biodiversidad de Naciones Unidas, ya que todos ellos exigen poner freno a la pérdida de diversidad biológica y crear nuevas áreas protegidas. Para alcanzar estos objetivos, debería protegerse, al menos, un 10% de la superficie marina bajo jurisdicción del Gobierno español, incluyendo la ZEE en cada una de las biorregiones, como el mar Cantábrico y las aguas atlánticas gallegas.

Durante dos meses y medio, una tripulación de 13 personas recorrió el litoral gallego y cantábrico a bordo del catamarán Oceana Ranger. En total, se realizaron 51 inmersiones con ROV (Remote Operated Vehicle) y 54 inmersiones con submarinistas o lo que es lo mismo, se grabaron más de 100 horas de video y se tomaron más de 4.000 fotografías submarinas. Los lugares de muestreo se seleccionaron teniendo en cuenta varios factores, como la existencia de posibles puntos “calientes” de biodiversidad, la disposición de material bibliográfico sobre la zona, el conocimiento empírico de pescadores, submarinistas e investigadores y la inexistencia de información y por tanto, su potencial interés.

Se observaron montañas submarinas, cañones, cuevas y extraplomos y se hallaron praderas de fanerógamas marinas, bosques de quelpos,  fondos de mäerl, jardines de corales y gorgonias y arrecifes entre otros.

El estudio también detectó amenazas, como la presencia de centenares de especies invasoras, la contaminación, los descartes y las capturas accidentales de especies protegidas, la sobreexplotación pesquera, el impacto de la pesca sobre los fondos marinos, el los efectos del cambio climático en la temperatura del agua y en la distribución de especies, así con el impacto de la extracción de minerales.