Islas Canarias: Video

Esta gorgonia, observada en numerosas ocasiones en pequeños grupos, forma frente a Punta de Teno (Tenerife), entre los -225 y -310 metros de profundidad un bosque muy extenso, como puede verse en la imagen. Estas formaciones densas forman un hábitat que da cobijo a muchas especies de peces y permiten el desarrollo de comunidades biológicas de gran interés.

Las cañabotas (Hexanchus griseus) son tiburones que suelen vivir asociados a montañas submarinas, como la del video, que fue encontrada en la montaña Echo (montañas submarinas del Sáhara), aunque durante la expedición se documentó también en el norte de El Hierro. Oceana, durante sus muestreos realizados con ROV en el Mediterráneo también ha encontrado esta especie asociada a montañas submarinas, como en Enareta (Italia) o el Seco de Palos (España).

El Rape bostezador (Chaunax pictus) fue documentado en fondos profundos de casi todas las islas desplazándose o “caminando” sobre el fondo, apoyándose sobre sus aletas pectorales.

Las bogas (Boops boops) aparecen siempre formando enormes bancos. Están presentes en aguas de todo el archipiélago, en la capa menos profunda de la columna de agua. Oceana ha podido documentar bancos de estos peces durante la expedición, desde superficie haya los -200 metros de profundidad.

Es impresionante la gran diversidad y abundancia de corales negros existentes en las islas Canarias. La especie que aparecen en el video, Antipathella wollastoni, forma densos bosques entre los -25 y los -120 metros de profundidad. Estos bosques forman hábitats de gran importancia que dan cobijo a muchas otras especies, entre las que destaca el gran número de peces presentes.

Algunas familias de crustáceos no han sido conocidas hasta hace poco. En el caso de la cigala (Nephrops norvegicus), sólo recientemente se ha incluido como parte de la fauna canaria. Durante la expedición Oceana tan solo ha encontrado cigalas frente a La Herradura, al oeste de Fuerteventura.

Las esponjas cristal (Asconema setubalense) o esponjas sombrero mexicano forman campos extensos que cubren el fondo rocoso profundo, normalmente por debajo de los -400 metros, en muchas zonas alrededor de las islas. Es asombroso el gran tamaño de estas esponjas, que pueden alcanzar más de 1 metro de altura.

La raya común (Dipturus batis), conocida comúnmente también como raya noriega, solo fue encontrada durante la expedición de Oceana en los fondos del banco de Amanay, al sureste de Fuerteventura. Se trata de una especie en peligro crítico de extinción, por lo que su conservación depende de que se desarrollen medidas específicas y urgentes enfocadas a su protección.

El gallo rosado (Cyttopsis rosea) ha sido una especie encontrada en numerosas ocasiones a lo largo de la Expedición, tanto en los alrededores de las islas como en el banco Echo, montaña submarinas situada a 150 millas náuticas al suroeste de El Hierro. Hay que destacar que es una especie que sólo se ha registrado en fondos batiales o profundos, entre -450 y -600 metros.