Portugal: Visión general

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Si hay un país europeo volcado al mar, ese es sin duda Portugal. Pero a pesar de tener la mayor superficie marina de la UE y de contar con el mayor número de montañas submarinas del Atlántico Nordeste, en la actualidad tan sólo 3 montañas submarinas en aguas portuguesas (Banco D. João de Castro, Menez Gwen y Lucky Strike), todas ellas en los alrededores de las islas Azores, están protegidas e incorporadas en la red europea de áreas protegidas conocida como Red Natura 2000.

En cuanto a las aguas pertenecientes a Portugal continental, apenas encontramos áreas marinas protegidas y las que existen son de pequeño tamaño y costeras, por lo que muchas especies y hábitats de gran importancia ecológica no gozan de ningún tipo de protección. Sólo en el caso de Ilhas Berlengas existe un área más alejada de costa protegida, pero enfocada a la protección de las aves, sin considerar las especies y hábitats marinos existentes. En el caso del Algarve, existen dos zonas costeras protegidas, “Ría Formosa/Castro Marin y “Costas Sudoeste” en el Cape Sao Vicente., también costeras y de pequeño tamaño.

oceana_portugal_EZZSin embargo, Portugal ha asumido diversos compromisos internacionales enfocados a frenar la pérdida de biodiversidad y conservar los recursos marinos. Así por ejemplo, de acuerdo al Convenio de Diversidad Biológica (CBD), existe el compromiso internacional de conservar eficazmente por lo menos el 10% de las regiones marinas y costeras del mundo para el año 2012 y a través del Convenio OSPAR Portugal se comprometió a crear una red de AMP ecológicamente coherente y bien gestionada para el año 2010.

Sigue la expedición de Oceana en en Algarve y la montaña submarina del Gorringe.