La Patagonia: Especies en peligro

Corales duros (Scleractinia)

Los fiordos chilenos contienen importantes grupos de corales duros que cubren los fiordos septentrionales con una densidad asombrosa. En estos fiordos viven tres especies de corales duros: Desmophyllum dianthus, Caryophyllia huinayensis y Tethocyathus endesa. Los fiordos chilenos ofrecen a los científicos una magnífica oportunidad para estudiar estas especies en aguas someras.

Los corales duros crecen sobre rocas, pe√Īones, conchas duras o percebes. En las zonas m√°s soleadas de los fiordos, los corales albergan coloridas algas simbi√≥ticas con matices rosas, amarillos y verdes. Caracoles, esponjas, gusanos marinos y algas rojas tambi√©n crecen sobre y alrededor de los corales.

Anémonas (Actinaria)

En el fondo del mar se pueden observar anémonas rosas de mar, mientras que otras especies más imperceptibles permanecen ocultas bajo un tono verde-musgo mientras se alimentan. De las 63 especies de anémonas que existen en todo Chile, 42 de ellas están en el sur del país, repartidas entre Chiloé y el Cabo de Hornos. La mayoría se concentran en el norte de la Patagonia y 11 de ellas son endémicas..

Las anémonas del norte de la Patagonia son las más estudiadas y se clasifican en tres grupos diferentes: especies de poca profundidad en fiordos y canales, especies que pueden aparecer en los fiordos del norte pero que habitualmente viven en aguas profundas, y especies de la costa abierta y los canales exteriores. Puntos de un claro anaranjado rodean el centro blanco y en forma de estrella de la Anthothoe chilensis, la anémona que más fácilmente se puede divisar en los fiordos internos del norte.

Gorgonias blancas, gorgonias l√°tigo y corales blandos (Octocorallia)

El fiordo Temprano es conocido por la gran cantidad de sedimentos glaciales que cubren su fondo marino y por albergar el coral blando Alcyonium glaciophilum. Adherido a la pared escarbada por glaciares a 10-15 metros de profundidad, este coral blando es uno de los pocos que puede sobrevivir la lluvia de sedimentos y ganarse su nombre, que significa "el que ama los glaciares".

Exploraciones recientes han encontrado nuevas especies de gorgonias blancas y corales blandos en la Patagonia central, incluidos el Alcyonium jorgei y el A. yepayek. El coral blando rosa A. Roseum también vive en esta región, cobijado en las ramas de las gorgonias látigo y los gusanos marinos.

Tiburones y rayas

En la Patagonia hay pocas especies de tiburones y rayas  y en todo Chile el n√ļmero de especies de tiburones y rayas cae en picado al sur de Puerto Montt. Por debajo de esta localidad se concentran dos especies de rayas chilenas: la raya gris (link) y la raya de Magallanes. Estas especies sure√Īas tambi√©n extienden sus l√≠mites al extremo de Am√©rica del Sur en aguas argentinas.

Aproximadamente un tercio de las especies de tiburones y rayas de Chile se encuentran  a lo largo de toda la costa chilena, incluida la Patagonia. Especies como la pintarroja chilena, el pez elefante  y la musola jorobada, se pueden encontrar en los fiordos y canales de la Patagonia. La pintarroja chilena s√≥lo se puede localizar en Pac√≠fico sudeste.

Focas y leones de mar

Por todo Chile podemos encontrar focas y leones marinos, en concreto una especie de león marino y cinco de focas. Se ha visto tanto al león marino de Sudamérica como al oso marino de Sudamérica utilizando esta zona para alimentación, reproducción y cuidado de crías. La zona de Chiloé-Corcovado es el área más septentrional utilizada por el oso marino de Sudamérica como zona de reproducción. También se ve a menudo a los elefantes marinos en los fiordos del norte.

También se han visto ejemplares de oso marino de Juan Fernández alimentándose en las ricas aguas de Chiloé-Corcovado, 1.200 kilómetros al sudeste de su territorio en el archipiélago Juan Fernández.

Nutrias

Los fiordos de Chile tambi√©n son hogar de dos especies de nutrias amenazadas de extinci√≥n. La nutria marina o chungungo (Lontra felina) es originaria de Per√ļ, Chile y Argentina. Su poblaci√≥n se extiende desde el norte de Per√ļ hasta el Cabo de Hornos, Chile y la Isla de los Estados, en Argentina. La nutria de r√≠o o huill√≠n, originaria del sur, vive en r√≠os del interior de Chile y Argentina. Sin embargo, a pesar de sus or√≠genes de agua dulce, esta nutria vive casi exclusivamente en aguas saladas del sur de Chile. Ambas nutrias tienen ahora territorios extremadamente fragmentados debido a la caza ilegal y la destrucci√≥n del h√°bitat.

Dos de los principales peligros a los que se enfrentan las nutrias hoy son la destrucci√≥n del h√°bitat y la contaminaci√≥n del agua, aunque junto con la caza furtiva. En la costa oeste de Chilo√© a√ļn existen poblaciones numerosas de nutrias marinas que se reproducen en los meses de verano. Las nutrias de r√≠o son relativamente numerosas al sur de Chile. A pesar de estar amenazadas, no existen estudios de poblaci√≥n completos de ninguna de las dos especies.

Ballenas, delfines y marsopas

Frecuentemente se observan ballenas, delfines y marsopas  entre la isla de Chilo√© y la zona sur de Corcovado, incluyendo 23 especies diferentes. Grandes cantidades de ballenas azules  se alimentan y cuidan de sus cr√≠as en el golfo Corcovado durante los meses de verano y oto√Īo.

Tambi√©n se han visto parejas de madres y cr√≠as de delfines australes delfines mulares  y marsopas negras en diferentes lugares de los fiordos, lo que podr√≠a significar que √©stas sean zonas de reproducci√≥n. En toda la regi√≥n se han observado ballenas bacalao, jorobadas, de aleta, francas, enanas y cachalotes.

Hasta hace poco no se hab√≠an documentado  poblaciones de jorobadas del Pac√≠fico Sur aliment√°ndose en zonas tan septentrionales. Sin embargo, se han observado muchas ballenas jorobadas al oeste del Estrecho de Magallanes.

El delf√≠n chileno, una especie end√©mica del sur de Chile, busca comida, se reproduce y cuida a sus cr√≠as en aguas protegidas de toda la regi√≥n. Estos delfines son los m√°s peque√Īos y los menos estudiados. Otros delfines peque√Īos m√°s habituales de los fiordos y mares interiores son los delfines australes.

En general, el delf√≠n chileno prefiere aguas m√°s fr√≠as y turbias que el delf√≠n austral. Por ejemplo, en los fiordos del Norte, una poblaci√≥n de delfines australes habita en el fiordo Comau, mientras que en el vecino fiordo Re√Īihue vive otra poblaci√≥n de delfines chilenos.

Delfín endémico de Chile

En la regi√≥n de los fiordos de Chile existen especies que no se encuentran en ning√ļn otro lugar del planeta. El peque√Īo delf√≠n chileno gris y blanco es una de estas especies. Con una distribuci√≥n que va desde Valpara√≠so hasta Cabo de Hornos, los delfines chilenos se encuentran en aguas costeras protegidas como los fiordos y los canales de la Patagonia . Aqu√≠, los delfines chilenos se pueden observar frecuentemente buscando alimento en aguas m√°s fr√≠as y turbias en las desembocaduras de r√≠os y arroyos.

Los delfines chilenos viven en zonas separadas de sus equivalentes, los delfines australes, y cambian de lugar cuando las actividades humanas interrumpen en sus h√°bitats favoritos. Poco se conoce de muchos aspectos de la biolog√≠a y la ecolog√≠a de los delfines chilenos. Hasta principios de la d√©cada de 1980 se cazaban grandes cantidades de delfines en Chile y hoy es dif√≠cil saber el estado de la poblaci√≥n debido a la falta de informaci√≥n sobre el tama√Īo de √©sta y sus patrones de movimiento.

Aves marinas

La regi√≥n de los fiordos al sur de Chile ofrece una gran variedad de h√°bitats que atraen a innumerables aves. El amenazado albatros ojeroso  ocasionalmente se aventura a adentrarse en la regi√≥n de los fiordos. Otras aves que se refugian del mar abierto en estas aguas relativamente protegidas son los p√°galos, pa√≠√Īos, pardelas y varias especies de albatros. Entre las aves de agua dulce de los fiordos encontramos patos, cercetas, ocas y cisnes. En los m√°rgenes de canales y fiordos pueden verse numerosas aves de orilla, como las lavanderas, chorlitos, gaviotas, ostreros, archibebes y cormoranes.

Adem√°s de los albatros, muchas otras aves marinas de esta regi√≥n se encuentran en declive y han sufrido un gran impacto por las actividades humanas. La Uni√≥n para la Conservaci√≥n de la Naturaleza ha clasificado a muchas de ellas como casi amenazadas, incluido el cormor√°n gris, el ping√ľino de Magallanes y el flamenco chileno. Se han observado tambi√©n aves que anidan en islas como Lillihaupi en la entrada del fiordo Comau, incluido el casi amenazado cormor√°n gris.

A pesar de que el flamenco chileno vive en lagos de altas altitudes, durante su migraci√≥n viene a los fiordos y descansa en zonas h√ļmedas cercanas. Tambi√©n se encuentran ping√ľinos por todo el sur de Chile, siendo los m√°s comunes los ping√ľinos de Magallanes y los ping√ľinos de penachos amarillos  muy al sur.