Salas y Gómez: Descripción Expedición

Expedición febrero - marzo 2011

Oceana y National Geographic Society, junto a la Armada de Chile, dieron inicio el 21 de febrero de 2011 a una expedición científica en los ecosistemas marinos que rodean la isla Salas y Gómez (Motu Motiro Hiva) y en Isla de Pascua. Se trató de una colaboración inédita entre las tres instituciones. Los resultados han servido como línea de base para monitorear el nuevo Parque Marino Motu Motiro Hiva, para evaluar el estado de conservación del área y determinar la necesidad de nuevas medidas de protección en la zona.

La expedición contó además con la participación del académico de la Universidad Católica del Norte, Dr. Carlos Gaymer, y con Uri Pate, miembro de la comunidad rapa nui.

Entre los instrumentos de alta tecnología usados para el registro submarino, destacó el uso de tres “drop cameras” esféricas de cristal que filmaron en profundidades de hasta 1.600 metros, revelando la presencia de raros peces y tiburones de profundidad. Estas cámaras, sumadas a los más de 330 buceos y las filmaciones hechas por el ROV  -vehículo de operación remota (Remote Operated Vehicle)- a 220 metros de profundidad, hicieron posible la obtención de 100 horas de video y 5000 fotografías submarinas, ambas en alta definición.

A la logística propia de la expedición se le sumó, además, la tecnología del OPV (OFFSHORE PATROL VESSEL) “Comandante Toro” que, entre otros puntos, permite su funcionamiento con bajo consumo de combustible y emisiones que cumplen la normativa internacional. El buque tiene una autonomía para operar durante 30 días recorriendo una distancia aproximada a 16.000 kms, -equivalente a que la unidad vaya 2 veces de ida y vuelta Valparaíso - Isla de Pascua, sin reabastecerse.

Expedición marzo 2010

En marzo de 2010, Oceana y National Geographic participaron en una expedición preliminar a la isla Salas y Gómez. Mediante el uso de un robot submarino o ROV (remote operated vehicle), se logró grabar las primeras imágenes en alta definición del fondo marino a más de 100 metros.

En esa ocasión el equipo científico, integrado además por el Dr. Carlos Gaymer, profesor de biología marina de la Universidad Católica del Norte, y Michel García, buzo residente en Isla de Pascua y ex-integrante del equipo de Jacques Cousteau, pudo constatar la presencia de una gran abundancia de vida marina, donde algunas especies son notoriamente más abundantes que en isla de Pascua, distante a sólo 415 km.

Con los resultados de esta expedición, Oceana y National Geographic elaboraron una propuesta para la creación de un parque marino alrededor de la isla Salas y Gómez. Algunos meses más tarde, en octubre de 2010, el Presidente Sebastián Piñera anunció la creación del Parque Marino Motu Motiro Hiva que abarca una superficie de 150.000 km2. Con el nuevo parque, Chile amplió su superficie de áreas marinas protegidas de 0.03% a 4.41%.