Zonas de Sacrificio: El caso de Coronel

Coronel se encuentra en la costa de la región del Bio Bio y forma parte del complejo portuario industrial del Gran Concepción. En esta comuna de aproximadamente 109 mil habitantes, operan dos termoeléctricas a carbón con un total de 3 unidades.

En 2006 Coronel fue declarada zona de latencia por contaminación con material particulado respirable MP10.

El informe de gestión de calidad del aire de la CONAMA del año 2005 destaca los altos índices de dióxido de azufre en Coronel lo que, de acuerdo al informe, tiene directa relación con la predominancia de carbón mineral como combustible en la zona. El mismo informe señala que la Central Termoeléctrica Bocamina –que en ese tiempo tenía sólo una unidad operativa- es la principal fuente emisora de MP10 no sólo de Coronel, sino de todo el Gran Concepción, con 11.000 toneladas al año.

Los habitantes de esta localidad han intentado frenar la contaminación de las termoeléctricas con protestas y acciones legales, especialmente contra la puesta en funcionamiento de la central Bocamina II de Endesa. Pescadores de Coronel han denunciado cómo las termoeléctricas a carbón que operan en la zona, al succionar agua de mar, matan a los organismos marinos que habitan en él, afectando gravemente al ecosistema y a su fuente laboral.

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