Zonas de Sacrificio: El caso de Ventanas

Ventanas es una localidad ubicada en la comuna de Puchuncaví, en la Región de Valparaíso. Se trata de un área de alta concentración industrial, que ya en 1993 fue declarada zona saturada de contaminación por anhídrido sulfuroso y material particulado respirable. Sin embargo, se han seguido instalando y aprobando nuevas industrias, entre ellas, termoeléctricas a carbón.

La situación de contaminación en Ventanas ha tenido episodios críticos que han llevado el tema al debate público en Chile. Entre ellos destaca una serie de eventos de intoxicación de decenas de niños y adultos en la escuela de La Greda durante 2011, producto de nubes químicas tóxicas. La primera semana de abril de 2012 una nueva nube tóxica afectó al sector, por lo que se abrieron sumarios sanitarios a las empresas de AES Gener y a la estatal Codelco Ventanas, propietarias de termoeléctricas y fundiciones a carbón, respectivamente.

Existen, además, numerosas denuncias en relación a las enfermedades padecidas por los ex trabajadores de la refinería Codelco Ventanas (ex Enami). Un colectivo de alrededor de 30 viudas demanda responsabilidades de la empresa por las muertes de sus maridos. Todos ellos fallecieron con síntomas similares que sus viudas atribuyen a la contaminación que sufrieron mientras trabajaban en la refinería de cobre.

La contaminación industrial también ha afectado las actividades económicas tradicionales de este sector, como la pesca artesanal. Los pescadores de Ventanas han debido cambiar su oficio al de recolectores de algas, ante la de escasez de peces y mariscos que antes abundaban en la bahía.

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