Más información: Aleteo de Tiburones

¿Qué es el aleteo?
El aleteo o “finning” es la práctica de cortar las aletas del tiburón y descartar o eliminar el cuerpo en el mar.

¿Por qué se practica?
Los precios de las aletas de tiburón son excesivamente elevados y los cuerpos, en cambio, tienen bajo valor. Por ello los pescadores comúnmente cortan las aletas (que representan sólo un 5% del peso del cuerpo del animal) y botan los cuerpos al mar, pues así procuran dejar espacio en las bodegas de los barcos pesqueros para almacenar especies de mayor valor económico, como el pez espada o los atunes. El aleteo es definido como la práctica de cortar las aletas del tiburón y descartar o eliminar el cuerpo en el mar.

¿Por qué constituye un problema?

Los tiburones son predadores topes en los ecosistemas marinos y por ello tienen una función primordial en la mantención del balance trófico y en la promoción de la biodiversidad. Su desaparición, de hecho, puede desestabilizar la cadena trófica y provocar muchos impactos ecológicos negativos en las estructuras y las funciones de las comunidades y ecosistemas marinos. Lamentablemente son altamente vulnerables a la explotación y requieren de muchas décadas para recuperarse, puesto que son el grupo menos productivo de todas las especies de peces marinos. Comparado con otros peces, los tiburones crecen lentamente, alcanzan su madurez sexual en forma tardía, tienen un largo período de vida, largos períodos de gestación y en general tasas reproductivas bajas.

Dimensión global problema:
La captura mundial de tiburones en el año 2000 fue de 828.364 toneladas. Esta es la mayor captura registrada en las últimas décadas, y representó un incremento del 20% desde 1990 (CITES 2002). Se ha estimado que de 73 a 100 millones de tiburones son muertos cada año por sus aletas y su número crece anualmente en un 6%.  Algunos estudios han mostrado una disminución total de tiburones de un 90% a nivel mundial.

¿Qué países ya han implementado regulaciones para prohibir aleteo?
La Comunidad Económica Europea, Australia, Brasil, Canadá, Cabo Verde, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Egipto, México, Namibia, Nicaragua, Omán, Palau, Panamá, Seychelles, Sudáfrica, Estados Unidos, Colombia.

Cifras exportación aletas en Chile:
71 toneladas se exportaron entre 2006 y 2009 correspondiente a 8 especies de tiburones. 

¿Quiénes practican el aleteo en Chile?
En Chile los principales responsables del aleteo son la flota palangrera de superficie dedicada a la captura de pez espada que opera en la Zona Económica Exclusiva de las islas oceánicas y en aguas internacionales adyacentes, junto a la flota redera artesanal que también opera sobre el recurso pez espada en zonas más costeras, y la flota artesanal palangrera espinelera que se dedica a la captura de tiburones en la zona costera del norte del país. Estas flotas desembarcan diferentes productos, entre ellos aletas de tiburón.

¿Quiénes exportan aletas en Chile?
Los registros de Aduana mostraron como principales exportadores de aleta de tiburón entre 2006 y 2009 a Importadora y Exportadora HTH Chile Ltda. (35%), Procesadora de Mariscos Pacimar Ltda. (32%), Comercial Dao Ltda. (8%) y Daniel Andre Pierre Touret E.I.R.L (7%).

¿Quiénes importan aletas de tiburón provenientes de Chile?
Los principales importadores son China (68 a 63%), Hong Kong (16 a 8%) y España (6 a 18%).

¿En qué presentación se exportan?
Las características de almacenamiento y embalaje de las aletas de tiburón para su comercialización son básicamente: aletas húmedas, frescas en sacos o montones, y aletas secas, en sacos o cajas.

¿Con qué especies se practica aleteo en Chile?
Tiburón zorro (Alopias spp.), tiburón marrajo (Isurus oxyrinchus), tiburón azulejo (Prionace glauca) y, en menor grado, el tiburón martillo (S. zygaena). 

¿En qué parte de Chile se practica aleteo?
La captura de Chondrichthyes (tiburones, rayas y quimeras) en Chile es efectuada a lo largo de toda la costa del país, ya sea como especies objetivo o como fauna acompañante de otras pesquerías orientadas a peces óseos o crustáceos. En la zona central y centro-norte de Chile existen principalmente cuatro actividades pesqueras extractivas que involucran directa o indirectamente a los tiburones: la pesquería artesanal de tiburón marrajo y tiburón azulejo; la pesquería demersal de crustáceos;  la pesquería de bacalao de profundidad (Dissostichus eleginoides), y la pesquería industrial y artesanal de pez espada.

¿Qué precio pueden alcanzar las aletas? 
Las aletas de tiburón son los productos de mayor precio. Al igual que lo que sucede con la carne, los mayores precios son alcanzados por las aletas de marrajo, teniendo un valor constante según el puerto de desembarque.

¿Cómo se puede eliminar el aleteo de tiburones en Chile? 
Revisa el proyecto de ley que OCEANA elaboró y que ingresó al Congreso en enero del 2011, con el patrocinio de cinco Senadores.