Ecosistemas Marinos Vulnerables: Montes Submarinos

Los montes submarinos son levantamientos del fondo marino que pueden alcanzar diversa elevación, sin sobresalir a la superficie marina. Muchos de estos montes forman grandes cordilleras que, en algunos casos, cruzan los océanos de lado a lado.

Algunos de los elementos que caracterizan a los montes submarinos son las grandes profundidades a las que suelen encontrarse, el sustrato duro, las fuertes pendientes, una topograf√≠a compleja, corrientes r√°pidas y variables, aguas oce√°nicas limpias y el aislamiento geogr√°fico. Estas caracter√≠sticas, combinadas, convierten a los montes submarinos en ecosistemas √ļnicos.

Los montes submarinos tienen importantes zonas para el desove y la cr√≠a de m√ļltiples especies, y permiten la existencia de muchas comunidades bent√≥nicas dentro de las que resaltan varias especies de corales de aguas fr√≠as, esponjas, estrellas de mar, moluscos, cangrejos y langostas. Diferentes familias de peces se localizan aqu√≠ tambi√©n, desarrollando, muchas de ellas, varias caracter√≠sticas ecol√≥gicas y fisiol√≥gicas que les permiten explotar un ambiente altamente inh√≥spito.

En Chile se han identificado hasta el momento 118 montes submarinos, entre los cuales está la cordillera de Nazca y el cordón de Juan Fernández que da origen al Archipiélago del mismo nombre.