Bycatch: Antecedentes

Algunos métodos de pesca usados actualmente por la flota industrial son poco selectivos, es decir, no sólo capturan la especie objetivo de la faena pesquera, sino que además varias otras especies de peces, tortugas, tiburones, ballenas y aves, que conforman la llamada fauna acompañante o bycatch.  Estas capturas no deseadas en general retornan muertas o moribundas al mar, convirtiéndose en descarte.

La FAO estima que, a nivel mundial, la captura descartada anualmente en las pesquerías comerciales supera los 28 millones de toneladas; cinco veces el desembarque que se alcanzó en Chile el año 2007.

Chile no está exento de este problema, aun cuando la falta de registros impida tener  una idea clara de su magnitud.  Oceana estima que la regulación del bycatch y su descarte debe incluir sistemas de vigilancia y de observadores científicos que contribuyan a determinar las dimensiones exactas de una práctica que arrasa la biodiversidad marina.