Ecosistemas Marinos Vulnerables

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Columna de Alex Mu√Īoz Wilson, Director Ejecutivo de Oceana.

Noviembre 24, 2008

Existe una gran gama de ecosistemas marinos que se deben proteger en forma efectiva para lograr un manejo sustentable de los recursos pesqueros. Dentro de estos ecosistemas est√°n los denominados h√°bitats marinos vulnerables (HMV), que merecen especial y urgente protecci√≥n por ser, seg√ļn lo declar√≥ la ONU, particularmente susceptibles a sufrir trastornos, da√Īos o, incluso, a ser destruidos, producto de las actividades humanas o del entorno circundante con el que se relacionan.

Montes y ca√Īones submarinos, as√≠ como fr√°giles ecosistemas formados por corales de agua fr√≠a, son algunos de estos h√°bitats vulnerables que, contrario a lo que se ha planteado por sectores ligados a la industria pesquera, abundan en Chile. A pesar de ello nuestro pa√≠s ha avanzado lentamente en la adopci√≥n de medidas que permitan proteger a los HMV frente a actividades que significan una amenaza real a su conservaci√≥n, como la pesca de arrastre de fondo. Al respecto, existe un consenso cient√≠fico bastante amplio a nivel mundial sobre los graves impactos ambientales que este arte de pesca tiene sobre los fondos marinos pues, una vez que la pesada red con un portal√≥n macizo pasa sobre √©l, arrasa y destruye todo lo que existe a su paso. Al mismo tiempo, al ser uno de los m√©todos de pesca menos selectivo, la red de arrastre captura a una gran diversidad de organismos que no son el objetivo de la pesca y que, una vez fuera del agua, son descartadas y arrojadas al mar, muertas o moribundas. 

Actualmente en el Congreso se discute un proyecto que prohíbe la pesca de arrastre en Chile. El debate legislativo se ha dado sigilosamente y las comisiones han privilegiado la presencia de los representantes de la industria pesquera por sobre los pescadores artesanales y las ONG de conservación, otorgando hasta el momento un notorio sesgo a las discusiones parlamentarias.

Chile debe dar muestras serias de cumplimiento de sus compromisos internacionales en virtud de los cuales debemos manejar los recursos marinos sustentable y sist√©micamente. Para esta finalidad es fundamental proteger a los HMV de la pesca de arrastre y de otros m√©todos tan o m√°s destructivos. Existe abundante evidencia cient√≠fica que muestra c√≥mo los fondos marinos destruidos por el uso redes de arrastre tardar√°n d√©cadas o, a veces, siglos en recuperarse.  Sin embargo, tambi√©n sabemos que existen a√ļn en Chile HMV de inigualable riqueza natural en buenas condiciones de conservaci√≥n, o bien, cuya integridad todav√≠a no ha sido del todo comprometida. Es de suma urgencia, por lo tanto, comenzar por proteger a estos HMV, aprobando una legislaci√≥n que obligue a identificar estos habitats y a cerrarlos a la pesca de arrastre y a otros m√©todos de alto impacto en el fondo marino, antes que se sigan expandiendo sobre ellos.

Chile debe dar comienzo a un serio, informado e inclusivo debate para definir la forma m√°s efectiva de proteger sus h√°bitats marinos vulnerables, que son parte de nuestro excepcional, pero fr√°gil, patrimonio natural.