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  • En las tripas de la bestia

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 19, 2010

    Hoy hemos pasado navegando todo el día, alrededor del delta del Mississippi, para llegar a Grand Isle, en Louisiana, en la parte occidental de la desembocadura de este río emblemático. El Mississippi, que da vida, historia, música y literatura, ha sido al mismo tiempo, y durante demasiadas décadas, la cloaca de una gran zona de los Estados Unidos, de norte a sur.  Ahora, además, su delta ha sido atacado desde el mar por el petróleo vertido por BP.

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  • Exploramos los pozos de petróleo abandonados frente a Alabama

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 18, 2010

    Tras otra noche de navegación llegamos a Destin Dome, una zona del golfo frente a Alabama donde se encuentran muchos de los 2,700 pozos de petróleo abandonados desde que empezó la explotación petrolífera offshore, en los años 40 del siglo pasado.  Hace unos días AP hizo pública una información sobre la posibilidad de que el sellado de algunos de estos pozos puedan estar deteriorándose, dejando escapar petróleo gradualmente sin que nadie lo esté detectando.

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  • Vecinos de Obama

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 17, 2010

    Como habíamos previsto, y tras una noche de travesía, hemos llegado a primera hora de la mañana a la Bahía de Port Saint Joe, un pequeño puerto del extremo más occidental de Florida. En la marina de este puerto habían accedido amablemente a recibir los envíos de FeDex y UPS que nos remitían “overnight” desde un par de comercios en California y New Jersey, con piezas para reparar nuestro robot submarino. A veces, increíblemente, estas cosas salen bien.

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  • Buceo complicado en alta mar

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 16, 2010

    Hemos amanecido en los Florida Middle Grounds, un área protegida contra el arrastre de fondo, formada por un antiguo arrecife a unas 100 millas de la costa, y cuyas cimas alcanzan los 25 metros de profundidad. Allí teníamos previsto realizar otra serie de inmersiones. Nuestro plan inicial era utilizar los buceadores en las cumbres del arrecife, y el ROV en las laderas que caían hacia profundidades alejadas de las posibilidades de la escafandra autónoma. Los problemas del robot submarino, que esperamos solucionar mañana, nos han obligado a concentrarnos en las partes menos profundas de los Middle Grounds. La visibilidad era, por primera vez, excelente. El fondo arenoso, salpicado de corales, albergaba también abundantes ejemplares de corales, esponjas tubo en las que habitan ejemplares de góbidos, cangrejos araña, meros, hogfish, peces angel, medudas, y algas como la halimeda.

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  • Buceando en Saint Petersburg

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 15, 2010

    Llegamos a las cuatro de mañana al fondeadero de Tampa-Saint Petersburg, ya bastante al norte de la parte occidental de la costa de Florida que se baña en las aguas del Golfo. Hoy es el día en que varios de los compañeros que han estado con nosotros durante este periodo inicial de la expedición han tenido que dejar el Latitude.

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  • Un dia tranquilo

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 14, 2010

    Hoy ha sido una jornada de travesía. Hemos navegado con un tiempo excelente, un mar en calma y un sol de justicia. Una vez liberado de su lucha contra la Corriente del Golfo, el Oceana Latitude ha recuperado sus 10 nudos de velocidad de crucero.

    La gente ha continuado poniendo a punto sus equipos, contestando a sus e-mails, editando los videos y las fotografías y preparando los trabajos para los próximos días. Unido a que es fin de semana y se reciben pocos inputs desde tierra, este ha sido un día tranquilo.

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  • Las primeras inmersiones en el Golfo de México

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 13, 2010

    Esta mañana, a primera hora, hemos utilizado la potente lancha auxiliar del Oceana Latitude, la Longitude para transportar a nuestro grupo de buceadores hasta dos áreas del arrecife para llevar a cabo las primeras inmersiones de la campaña. La primera de ellas ha sido algo decepcionante. La visibilidad era prácticamente nula y los corales y gorgonias estaban cubiertos de una gruesa capa de sedimento proveniente de los Everglades y otras descargas costeras. Como decía Sole Esnaola, esto era como “bucear en leche”.

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  • Trampas de luz para plancton

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 12, 2010

    Tras una navegación de casi dos días desde Fort Lauderdale, frenados por la corriente del Golfo, hoy ya hemos podido iniciar los trabajos en el mar. Hemos fondeado el barco en la entrada del puerto de Key West y hemos esperado que anocheciese para botar una de las lanchas del Oceana Latitude y desplegar una serie de trampas de luz para plancton. Son unas especies de nasas fabricadas con malla muy fina y en cuyo interior se coloca una bombilla sumergible.

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  • Navegando hacia el Golfo de México

    Autor: Xavier Pastor
    Fecha: Agosto 11, 2010

    Hemos pasado casi una semana cargando y poniendo a punto el barco y los equipos, y atendiendo a los medios de comunicación. Es hora ya de zarpar hacia el Golfo.

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  • Una misión hace un retrato de los corales fríos en el mar de las Azores


    Fecha: Agosto 11, 2010

    El equipo a bordo del navío oceanográfico “Gago Coutinho” partió ayer para estudiar los montes submarinos “Condor” y “Voador”.

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